Грибки из Чернобыльского реактора испытали на космической станции как защиту от излучения

Микроскопические грибки из Чернобыльского реактора испытали на МКС (международная космическая станция) в качестве щита от радиации.

Микроскопические грибки, растущие на руинах взорвавшегося реактора Чернобыльской АЭС, были открыты несколько лет назад. Оказалось, что эти организмы развили у себя возможность использовать энергию радиации, подобно тому, как растения используют солнечный свет.

Роль, сопоставимую с хлорофиллом растений, в грибах выполняет пигмент меланин. Известно, что меланины поглощают ультрафиолетовые лучи и тем самым защищают организмы от лучевого повреждения. Меланины участвуют в передаче электронов по так называемой дыхательной цепи, конвертируя энергию радиации в энергию химических связей, то есть — используя ее для роста и развития организма. Американские ученые установили, что, поглощая ионизирующее излучение, меланин грибков при определенных условиях выполняет эту свою роль вчетверо активнее обычного.

Грибы Cladosporium sphaerospermum (являющиеся доминирующим видом живых существ в саркофаге) вырабатывают меланин, не только когда им не хватает питательных веществ и необходимо «подкрепиться» радиацией. Тем не менее, оставляя на одну ночь культуру этих грибов под ионизирующим излучением того же цезия-137, что отвечает за большую часть радиоактивности в сегодняшней зоне аварии, ученые наблюдали значительно больший прирост биомассы, чем в контрольных образцах.

Как выяснилось, любая радиация, которая не убивала грибы, делала их сильнее. В реальных условиях четвертого энергоблока отмечалось даже явление, названное радиотропизмом — по аналогии с гелиотропизмом (свойственным, например, подсолнухам). Грибы росли в сторону источника радиации, стараясь получить как можно больше излучения. То есть меланин — это не просто инструмент утилизации вредной радиации, а способ получения необходимой энергии.

 

Как оказалось, поглощающий излучение грибок, обнаруженный в разрушенном Чернобыльском ядерном реакторе, поглощает и вредные космические лучи на Международной космической станции. То есть может потенциально использоваться, к примеру, для защиты будущих колоний на Марсе.

Американские студенты Ксавье Гомес и Грэм Шанк выдвинули идею выращивания радиационных щитов на Марсе из живых организмов в 2018 году. После победы в конкурсе космических инноваций они смогли отправить грибы на МКС в декабре 2018 года на 30 дней, чтобы проверить свою идею.

Они могли только послать очень тонкий слой гриба — всего 2 миллиметра — но он блокировал около 2 процентов входящего излучения. Это говорит о том, что 21-сантиметрового слоя гриба будет достаточно, чтобы эффективно защитить людей на Марсе.

Ранее «Бора-медиа» рассказывала о том, чем опасны лесные пожары в Чернобыле. Не из-за радиации.