Кроме Луны, у Земли есть еще спутники

У Земли, кроме Луны, есть и другие естественные спутники, и их немало, сообщает «Популярная механика».

В апреле 2015 года у Земли оказалось две Луны. Вторую обнаружили в Центре малых планет (Minor Planet Centre, MPC) Международного астрономического союза, куда стекаются сообщения из разных обсерваторий и стран мира. Ученые предположили, что вновь открытый астероид 2015 HP116 оказался захвачен притяжением нашей планеты и временно перешел на геоцентрическую орбиту, сделавшись естественным спутником нашей планеты. Однако позднее более точные сопоставления показали, что «астероид размером около метра» был европейским астрометрическим спутником Gaia.

Однако нововыявленные спутники Земли могут иметь и естественное происхождение. Некоторые астероиды с гелиоцентрической орбитой могут сближаться с Землей и временно «зацепляться» ее гравитацией. Сделав несколько оборотов по такой геоцентрической орбите, они обычно покидают нас и отправляются дальше. Например, околоземный астероид 2006 RH120 сближается с Землей каждые 20 лет и иногда ненадолго задерживается, становясь временным — вторым после Луны — естественным спутником.

В последний раз такое было между осенью 2006 и летом 2007 годов, когда 2006 RH120 сделал четыре оборота и снова оказался выброшен на геоцентрическую — вокруг Солнца — орбиту. По существующим расчетам, следующая наша встреча состоится в 2028-м.

 

В феврале 2020 года астрономы заметили околоземный астероид 2020 CD3, ставший новым временным спутником. Он был захвачен земной гравитацией еще в 2017-м и покинул геоцентрическую орбиту уже в марте 2020-го.

Компьютерное моделирование показывает, что подобные тела должны сопровождать Землю постоянно. Используя данные о количестве околоземных астероидов и их траекториях, астрономы из Университета Хельсинки подсчитали, что в каждый конкретный момент времени у нашей планеты имеется порядка тысячи «нанолун» (от 10 см в поперечнике) и одна «микролуна» метровых размеров.

Интересно, что орбиты некоторых «микролун», смоделированных учеными оказались весьма стабильны, и одна из них оставалась возле Земли почти тысячу лет.

Ранее «Бора-медиа» рассказывала о том, что ученые намерены определить, ченые намерены определить, является ли планета девять изначальной черной дырой.