Найденный в Германии скелет слона 300-тысячелетней давности помог решить древнюю загадку

В Германии найден почти полный скелет слона 300-тысячелетней давности. В те времена слоны обитали в районе Шёнингена в Нижней Саксонии. По краям бывшего угольного карьера в тех местах обнаружены останки десятка слонов. Но впервые археологи из Центра эволюции человека при Университете Тюбингена в Зенкенберге обнаружили в Шёнингене почти полный скелет евразийского слона с прямыми бивнями (Palaeoloxodon Antiquus). Животное погибло на берегу древнего озера, и теперь команда ученых пытается понять — как это произошло.

Руководитель раскопок в Шёнингене Джорди Серанджели рассказал: «Мы обнаружили клыки длиной 2,3 метра, полную нижнюю челюсть, многочисленные позвонки и ребра, а также крупные кости, принадлежащие трем ногам и даже всем пяти тонким подъязычным костям».

По словам археозоолога Иво Верхейен это была пожилая самка с изношенными зубами. Она была высотой около 3,2 метра и весила около 6,8 тонны.

 

skelet slona v germanii rotated

«Скорее всего, она умерла от старости. Слоны часто остаются рядом с водой и в воде, когда они больны или старые», — пояснил Верхейен. — «Многочисленные следы укусов на найденных костях показывают, что хищники посетили труп».

Воспользовались погибшим животным и древние гоминиды, владеющие орудиями труда: найдено 30 маленьких кремневых отщепов и две длинные кости, которые использовались как инструменты для того, чтобы простучать другие кости слона. Возможно, охотники каменного века — представители вида человек Гейдельберский (Homo heidelbergensis) — вырезали мясо, сухожилия и жир из туши. Ранее ученые считали, что древние люди охотились на слонов и оставалось загадкой — как им удавалось справляться с гигантами. Новая находка прояснила, что древним гоминидам не было нужды охотиться на слонов, так как они знали, что слоны умирают у воды.

Места Шёнинген уже предоставили много информации о растениях, животных и человеческом существовании 300 000 лет назад во время межледникового периода Рейнсдорфа. Климат в то время был сопоставим с сегодняшним днем, но ландшафт был намного богаче дикой природой. В то время вокруг озера в Шёнингене обитало около 20 крупных видов млекопитающих, включая не только слонов, но и львов, медведей, саблезубых кошек, носорогов, диких лошадей, оленей и крупных кабанов.

Ранее БМ рассказывала о том, что в Подмосковье обнаружили останки древнего гигантского динозавра.