Остров Пасхи обезлюдел не от вырубки лесов

Ученые опровергли один из мифов о причине исчезновения цивилизации на острове Пасхи, сообщает «Вокруг света».

Ранее считалось, что на острове произошла экологическая катастрофа, вызванная, в частности, тем, что местное население вырубило все деревья. Изменение климата, неконтролируемое использование природных ресурсов вызвало демографический коллапс. То есть вымирание населения.

Однако исследователи из Бингемтонского университета штата Нью-Йорк (США) и из Кембриджа (Великобритания) проанализировали радиоуглеродные и палеоэкологические данные с острова Пасхи и пришли к выводу, что там не было никакого демографического коллапса, который, как считалось ранее, привел к упадку древней цивилизации.

Гипотеза демографического коллапса на острове Пасхи предполагает, что люди столетиями вырубали деревья, чтобы использовать каждый квадратный метр земли для сельского хозяйства и воздвигать знаменитые гигантские статуи.

 

Ученые смогли определить, что на самом деле острове наблюдался устойчивый рост местного населения с момента первоначального заселения острова и вплоть до контакта с европейцами в 1722 году. А вырубка лесов была длительной и постепенной, а не хищнической и не привела к катастрофической эрозии, как предполагает гипотеза коллапса. Кроме того, вырубленные деревья островитяне заменяли садовыми, а почву мульчировали камнем, что повышало продуктивность сельского хозяйства.

«Сторонники истории о крахе острова Пасхи склонны рассматривать изменение климата в качестве основной причины угасания цивилизации, но это категорически не так, — говорит один из авторов исследования, профессор антропологии и экологических исследований Бингемтонского университета Карл Липо (Carl Lipo). — Существует естественная тенденция думать, что в прошлом люди не были такими умными, как мы сейчас, и что они каким-то образом совершали все эти ошибки, но на самом деле всё наоборот. Несмотря на то, что их технологии могли быть более простыми, чем наши, нам еще много предстоит узнать о том, как они смогли выжить».

Ученые установили, что до контакта с европейцами на острове никогда не проживало больше нескольких тысяч человек, и их количество скорее увеличивалось, чем сокращалось. Местные жители разумно использовали дары природы. А появившиеся на острове европейцы нарушили отлаженную столетиями систему, и потому, вероятно, ресурсов для поддержания жизни коренных жителей перестало хватать.