Открытие в российском шунгите меняет взгляд на развитие жизни на Земле

Согласно новым исследованиям ученых из Университета Альберты и Тартуского университета в Эстонии, Земля, возможно, была намного богаче кислородом в начале своей истории, чем считалось ранее, что создало почву для эволюции сложной жизни. Это исследование дает доказательства повышенного уровня кислорода 2 миллиарда лет назад и противоречит ранее принятым моделям. Результаты исследования были опубликованы в журнале Nature Geoscience, сообщает phys.org.

shungit kislorod 2 mlrd let
Этот шунгит возрастом в два миллиарда лет свидетельствует о благоухающих, богатых кислородом условиях на ранней Земле. Фото: K. Paiste

Международная группа исследователей изучила российскую буровую колонну, содержащую шунгит — уникальную богатую углеродом осадочную породу, отложенную 2 миллиарда лет назад. Этот материал дает несколько подсказок о концентрации кислорода на поверхности Земли в то время, включая поразительно высокие уровни молибдена, урана и рения, а также повышенные соотношения изотопов урана.

«Считается, что эти микроэлементы встречаются в земных океанах и отложениях только тогда, когда кислород находится в изобилии», — объяснил Каарел Менд, кандидат наук в Отделе наук о Земле и атмосфере Университета Альберты и ведущий автор исследования. «Эти концентрации следовых металлов не имеют себе равных в ранней истории Земли, что говорит о повышенном содержании кислорода в то время, когда создавался шунгит.»

Что вызывает недоумение, объяснил Менд, так это то, что многие широко распространенные модели углеродных и кислородных циклов Земли предсказывают, что шунгит должен был осаждаться во время быстрого снижения уровня кислорода.

 

«То, что мы обнаружили, противоречит господствующему мнению», — говорит Менд, который заканчивает свою докторскую диссертацию под руководством профессора Курта Конхаузера. «Это заставит научное сообщество Земли пересмотреть то, что двигало углеродными и кислородными циклами на ранней Земле».

Новые открытия также дают возможность понять эволюцию сложной жизни. Эукариоты (организмы, в клетках которых имеется ядро) являются предшественниками всех сложных форм жизни, и для их процветания требуется высокий уровень кислорода в окружающей среде. Это исследование укрепляет мысль о том, что подходящие условия для эволюции сложной жизни на ранней Земле возникли гораздо раньше, чем считалось ранее.

Читайте далее о том, что израильские археологи нашли скрытую геометрию в самом древнем храме мира Гебекли-Тепе.