Открыто новое массовое вымирание в истории Земли

Не так уж часто обнаруживается новое массовое вымирание на нашей планете. Такие события были настолько разрушительными, что они действительно выделяются в ископаемой летописи. В новой статье, опубликованной в журнале Science Advances, международная команда ученых определила новое крупное вымирание жизни, которое произошло 233 миллиона лет назад и привело к захвату мира динозаврами, сообщает phys.org. Кризис был назван Карнианским Плювиальным эпизодом.

novoe vymiranie
Краткое изложение основных событий вымирания во времени, освещающих новый, Карнианский Плювиальный эпизод 233 миллиона лет назад. Источник: D. Bonadonna/ MUSE, Тренто

Команда из 17 исследователей, возглавляемая Якопо дал Корсо из Китайского университета наук о Земле в Ухане и Майком Бентоном из Школы наук о Земле Бристольского университета, проанализировала все имеющиеся геологические и палеонтологические свидетельства и определила, что произошло.

Причиной этого, ранее неизвестного, вымирания скорее всего, послужили массовые извержения вулканов в провинции Врангелия на западе Канады, откуда были вылиты огромные объемы вулканического базальта и образовалась большая часть западного побережья Северной Америки.

«Извержения достигли пика в Карниане», — говорит Якопо дал Корсо. — Несколько лет назад я изучал геохимическую сигнатуру извержений и обнаружил некоторые мощные воздействия на атмосферу во всем мире. Извержения были настолько огромными, что они накачивали огромное количество парниковых газов, таких как углекислый газ, и стали причиной глобального потепления".

Потепление было связано с увеличением количества осадков, и это было обнаружено еще в 1980-х годах геологами Майком Симмсом и Аластером Раффеллом как влажный эпизод, длящийся в общей сложности около 1 миллиона лет. Изменение климата привело к значительной потере биоразнообразия в океане и на суше. Но сразу после вымирания появились новые группы, сформировавшие более современные экосистемы. Изменения климата способствовали росту растительной жизни и расширению современных хвойных лесов.

 

«Новые флоры, вероятно, обеспечили скудную добычу для выживших травоядных рептилий», — сказал профессор Майк Бентон. — «Я заметил смену цветов и экологическую катастрофу среди травоядных еще в 1983 году, когда я закончил свою докторскую диссертацию. Теперь мы знаем, что динозавры возникли примерно за 20 миллионов лет до этого события, но они оставались довольно редкими и незначительными до тех пор, пока не произошел Карнианский Плювиальный эпизод. Это были внезапные засушливые условия после влажного эпизода, который дал динозаврам их шанс».

В это время появились не только динозавры, но и многие современные группы растений и животных, в том числе некоторые из первых черепах, крокодилов, ящериц и первых млекопитающих.

Карнианский Плювиальный эпизод также оказал влияние на океаническую жизнь. Он знаменует собой начало современных коралловых рифов, а также многих современных групп планктона, что свидетельствует о глубоких изменениях в химии океана и карбонатном цикле.

«До сих пор палеонтологи выявили пять больших массовых вымираний за последние 500 миллионов лет истории жизни», — говорит Якопо дал Корсо. — «Каждое из них оказало глубокое влияние на эволюцию Земли и жизни. Мы выявили еще одно крупное событие вымирания, и оно, очевидно, сыграло важную роль в восстановлении жизни на суше и в океанах, положив начало современным экосистемам».