Препараты из древнего балтийского янтаря помогут в борьбе с устойчивыми к антибиотикам инфекциями

Палеофармпрепараты из балтийского янтаря могут бороться с лекарственно-устойчивыми инфекциями, сообщает phys.org. Ученые объяснили известный с древних времен лечебный эффект янтаря и намерены использовать его для создания новых лекарств для борьбы с устойчивыми к антибиотикам инфекциями.

Прибалтийские народы издавна использовали древний янтарь в лечебных целях. Даже сегодня люди кладут измельченный янтарь в эликсиры и мази для его предполагаемых противовоспалительных и противоинфекционных свойств. Теперь ученые точно определили соединения, которые помогают объяснить терапевтический эффект балтийского янтаря и которые могут привести к созданию новых лекарств для борьбы с устойчивыми к антибиотикам бактериями и, соответственно, вызываемыми ими инфекциями.

По данным Американских центров по контролю и профилактике заболеваний, ежегодно в США по меньшей мере 2,8 миллиона человек заболевают устойчивыми к антибиотикам инфекциями, что приводит к 35 000 смертям. «Мы знали из предыдущих исследований, что в балтийском янтаре есть вещества, которые могут привести к новым антибактериальным препаратам, но они не были систематически исследованы», — говорит Элизабет Эмброуз, доктор философии, которая является главным исследователем проекта. «В настоящее время мы извлекли и идентифицировали несколько соединений в балтийском янтаре, которые проявляют активность против грамположительных, устойчивых к антибиотикам бактерий».

Интерес Эмброуз изначально проистекал из ее балтийского происхождения. Навещая семью в Литве, она собирала образцы янтаря и слышала рассказы об их целебном применении. В регионе Балтийского моря находится крупнейшее в мире месторождение этого материала — окаменелой смолы, образовавшейся около 44 миллионов лет назад. Смола сочилась из ныне вымерших сосен семейства Sciadopityaceae и действовала как защита от микроорганизмов, таких как бактерии и грибы, а также травоядных насекомых, которые попадали в ловушку в смоле.

 

Эмброуз и аспирант Коннор Макдермотт, которые работают в Университете Миннесоты, проанализировали образцы балтийского янтаря. По спектрам газовой хроматографии-масс-спектрометрии были идентифицированы десятки соединений. Наиболее интересными оказались абиетиновая кислота, дегидроабиетиновая кислота и палустровая кислота—20-углеродные, трехокольчатые органические соединения с известной биологической активностью. Поскольку эти соединения трудно очистить, исследователи купили чистые образцы и отправили их в компанию, которая проверила их активность против девяти видов бактерий, некоторые из которых, как известно, устойчивы к антибиотикам.

«Самое важное открытие заключается в том, что эти соединения активны против грамположительных бактерий, таких как некоторые штаммы золотистого стафилококка, но не против грамотрицательных бактерий», — говорит Макдермотт. Грамположительные бактерии имеют менее сложную клеточную стенку, чем грамотрицательные. «Это означает, что состав бактериальной мембраны важен для активности соединений», — говорит он.

«Мы рады двигаться вперед с этими результатами», — говорит Амброуз. «Абиетиновые кислоты и их производные потенциально являются неиспользованным источником новых лекарств, особенно для лечения инфекций, вызванных грамположительными бактериями, которые все более становятся устойчивыми к известным антибиотикам».