Странных существ обнаружили глубоко под ледяными шельфами Антарктиды

Глубоко под ледяными шельфами Антарктики жизни больше, чем ожидалось, показано в недавнем исследовании, опубликованном в журнале Frontiers in Marine Science.

strannye sushhestva v antarktide
Британская камера антарктической разведки путешествует по 900-метровой скважине в шельфовом леднике Фильхнер-Ронн. (Изображенное морское существо не имеет никакого отношения к открытию). Источник: Dr Huw Griffiths/British Antarctic Survey

Во время разведки исследователи пробурили 900 метров льда на шельфовом леднике Фильхнер-Ронн, расположенном на юго-востоке моря Уэдделла. На расстоянии 260 км от открытого океана, в полной темноте и при температуре -2,2°С, очень мало животных когда-либо наблюдалось в этих условиях.

Но в этом исследовании впервые обнаружили стационарных животных, подобных губкам и, возможно, несколько ранее неизвестных видов — прикрепленных к валуну на морском дне, сообщает phys.org.

«Это открытие — одна из тех счастливых случайностей, которые толкают идеи в другом направлении и показывают нам, что Антарктическая морская жизнь невероятно особенная и удивительно приспособлена к замерзшему миру», — сказал биогеограф и ведущий автор исследования, доктор Хью Гриффитс из Британской Антарктической службы.

— Наше открытие вызывает гораздо больше вопросов, чем ответов, например, как они туда попали? Что они едят? Как давно они там? Это те же самые виды, которые мы видим за пределами ледяного шельфа, или это новые виды? И что произойдет с этими сообществами, если ледяной шельф рухнет? — добавляет ученый.

Плавучие шельфовые ледники представляют собой самую большую неисследованную среду обитания в Южном океане. Они покрывают более 1,5 млн кв. км континентального шельфа Антарктики. Но изучена с помощью восьми скважин до сих пор была была только их микроскопическая часть, общей площадью с теннисный корт.

 

Современные теории о том, какая жизнь может существовать под ледяными шельфами, предполагают, что все живое исчезает по мере удаления от открытой воды и солнечного света. Прошлые исследования обнаружили в этих местах обитания некоторых мелких подвижных падальщиков и хищников, таких как рыбы, черви, медузы или криль. Но питающиеся фильтрами организмы, которые зависят от поступления пищи сверху, должны были одними из первых исчезнуть под шельфовым льдом.

Поэтому для ученых стало неожиданностью, когда команда геологов, пробуривая лед, чтобы собрать образцы осадочных пород, наткнулась на скалу вместо грязи на дне океана внизу. Еще больше их удивила видеозапись, на которой был изображен большой валун, покрытый странными существами. Это первая в истории запись о твердом субстрате (то есть валуне) сообщества глубоко под ледяным шельфом, и это, по-видимому, идет вразрез со всеми предыдущими теориями о том, какие типы жизни могли бы там выжить.

Учитывая водные течения в этом регионе, исследователи подсчитали, что это сообщество может находиться на расстоянии до 1500 км вверх по течению от ближайшего источника фотосинтеза. Известно, что другие организмы также собирают питательные вещества из ледниковых таяний или химические вещества из метановых потоков, но исследователи не узнают больше об этих организмах, пока не получат инструменты для сбора образцов этих организмов, что само по себе является серьезной проблемой.

«Чтобы ответить на наши вопросы, нам придется найти способ приблизиться к этим животным и их окружающей среде — а это под 900 метрами льда, в 260 км от кораблей, где находятся наши лаборатории», — говорит Гриффитс. — «Это означает, что нам, полярным ученым, придется найти новые способы их изучения и ответить на все новые вопросы, которые у нас есть».

Гриффитс и его команда также отмечают, что с климатическим кризисом и разрушением этих шельфовых ледников время для изучения и защиты этих экосистем истекает.