Теория о том, что жизнь на Земле возникла из смеси РНК и ДНК получила подтверждение

Химики из Scripps Research сделали открытие, которое подтверждает удивительный новый взгляд на то, как возникла жизнь на Земле.

В исследовании, опубликованном в химическом журнале Angewandte Chemie, ученые продемонстрировали, что простое соединение под названием диамидофосфат (DAP), которое, вероятно, присутствовало на Земле до возникновения жизни, могло химически связывать крошечные строительные блоки ДНК, называемые дезоксинуклеозидами, в нити первичной ДНК, рассказывает Phys.org.

Это открытие является последним в серии открытий за последние несколько лет, указывающих на возможность того, что ДНК и ее близкий химический родственник РНК возникли вместе как продукты сходных химических реакций и что первые самовоспроизводящиеся молекулы — первые формы жизни на Земле — были смесями этих двух молекул.

Это открытие может привести к новым практическим применениям в химии и биологии. Но его главное значение заключается в том, что оно затрагивает извечный вопрос о том, как впервые возникла жизнь на Земле. В частности, он открывает путь для более обширных исследований того, как самореплицирующиеся смеси ДНК и РНК могли эволюционировать и распространяться на первобытной Земле и в конечном итоге произвести биологию современных организмов.

 

«Это открытие является важным шагом на пути к разработке детальной химической модели возникновения первых форм жизни на Земле», — говорит ведущий автор исследования Раманараянан Кришнамурти, доктор философии, доцент кафедры химии в Scripps Research.

Это открытие также отодвигает область химии происхождения жизни от гипотезы, которая доминировала в ней в последние десятилетия: гипотеза «мира РНК» утверждает, что первые репликаторы были основаны на РНК, и что ДНК возникла только позже как продукт жизненных форм РНК.

Это открытие может иметь и широкое практическое применение. Искусственный синтез ДНК и РНК — например, в технике «ПЦР», лежащей в основе тестов COVID-19, — представляет собой огромный глобальный бизнес, но зависит от ферментов, которые относительно хрупки и поэтому имеют много ограничений. Надежные, не содержащие ферментов химические методы получения ДНК и РНК могут оказаться более привлекательными, считает Кришнамурти.