Ученые достали из пещеры кости гигантского ленивца нового вида

В течение 40 тысяч лет таз гигантского ленивца весом 36 килограммов лежал на дне затопленной пещеры. По размеру тазового пояса — 3 метра — можно судить о размерах самого древнего животного — он был не меньше слона. Гигантский ленивец обитал в древней Америке в одно время с саблезубым тигром и шерстистым мамонтом. Команда ученых из университета Сан-Диего извлекла из пещеры кости гигантского ленивца.

Когда-то гигантский ленивец попал в лабиринт пещер и упал в глубочайшую яму. Сегодня эта яма известна как Хойо Негро — «Черная дыра». И в ней уже было сделано немало находок: вымерший вид медведя, саблезубые кошачьи, другие негигантские ленивцы и молодая женщина, жившая 13 000 лет назад. Ленивец пролетел около 30 метров и погиб.

taz lenivca
Пещерные ныряльщики осторожно поднимают со дна таз гигантского наземного ленивца. Photo Credit: Sam Meacham, CINDAQ

С тех пор уровень моря поднялся и пещера оказалась затопленной. Кейв-дайверы обнаружили останки гигантского наземного ленивца во время первоначальных погружений в Хойо-Негро в 2007 году. Под руководством Национального института антропологии и истории Мексики (INAH) и экспертного руководства Джеймса Чаттерса и Блейна Шуберта, палеонтологов, специализирующихся на видах позднего ледникового периода, дайверы забрали все кости ленивца, за исключением нескольких позвонков, руки и таза. После обнаружения таза оказалось, что ленивец был совершенно нового вида.

 

В ноябре 2019 года группа исследователей отправилась на поиски таза с опытными дайверами. Чтобы забрать таз из пещеры понадобился целый год. Используя высокопроизводительное устройство виртуальной реальности QI SunCAVE, был спланирован маршрут для дайверов через систему пещер в Хойо-Негро. С платформы для дайвинга дайверы почти в полной темноте спустились в узкий коридор и прошли 60 метров до края черной ямы. Таз лежал на 30 метров ниже их положения. Размер кости представлял дополнительную проблему. Команда должна была спроектировать опорную раму, которая была бы достаточно прочной, чтобы защитить свой груз, но не настолько громоздкой, чтобы она застряла в туннеле.

Ученые назвали гигантского наземного ленивца Nohochichak xibalbahkah, что на языке майя значит «Великий коготь, обитающий в подземном мире». Пока он жил, он был высотой 5 метров и весил чуть меньше тонны. Его таз был последней главной костью, отсутствующей в скелете, и ключевым компонентом в восстановлении его сходства с остальными видами.

Ранее «Бора-медиа» рассказывала о том, что в Германии был найден почти полный скелет слона 300-тысячелетней давности. Да, в те времена слоны обитали в районе Шёнингена в Нижней Саксонии.