Ученые нашли нейроны, выключающие боль

Любой человек в своей жизни сталкивался с болью. Большинство исследований, направленных на изучение физиологии боли, посвящено выяснению того, как активация различных областей мозга связана с болью. Но недавно ученые нашли группу нейронов, активация которых, наоборот, уменьшает боль.

Популярный в медицине и ветеринарии анестетик кетамин, который в небольших дозах используется для обезболивания, обладает свойством «убирать» боль, но оставлять при этом чувствительность. То есть в месте хирургического вмешательства у пациентов остается неболевая чувствительность, что указывает на то, что препарат действует на уровне не спинного, а головного мозга. Другими словами, средства для наркоза могут иметь центральный обезболивающий эффект, который не связан с потерей сознания.

В поисках механизма этого явления ученые из Университета Дьюка (США) нашли в мозге мышей болевой центр, который препараты для наркоза не подавляют, а, напротив, активируют. Его местоположение было установлено по изменению генной активности мозговых клеток в ответ на введение препаратов.

Центр подавления боли оказался группой тормозных нейронов, находящихся в миндалевидном теле — области мозга, отвечающей за формирование эмоций, в том числе негативных, а также регуляцию эмоционально окрашенных поведенческих реакций, таких как «бей или беги». Обнаруженную популяцию нейронов назвали CeAGA (буквы CeA указывают на местонахождение — центральная миндалина, GA — на общую анестезию).

 

Выяснилось, что большинство таких нейронов активируется различными препаратами для наркоза, что и вызывает обезболивающий эффект.

В конечном счете ученые выявили по меньшей мере 16 областей мозга, участвующих в обработке болевых сигналов, которые тормозятся при активации нейронов CeAGA. Так что блокировать болевой синдром можно, нажав лишь на одну «кнопку» — по крайней мере, у мышей. И хотя миндалина у грызунов относительно крупнее, чем у людей, нет причин полагать, что наши системы болевого контроля так уж сильно различаются.

Может ли систематическая активация противоболевого центра вызывать привыкание, пока неизвестно. В дальнейших планах ученых — поиск соединений, способных специфически активировать эти нейроны, не вызывая наркотического сна.

Ранее «Бора-медиа» рассказывала о том, что немецкие ученые создали на основе фосфата кальция самовосстанавливающийся цемент для скрепления костей и изготовления имплантатов.