Зеленая комета Атлас отказывается умирать

В начале этого года наблюдатели за небом с волнением ожидали мая. Комета Атлас (C/2019 Y4) приближалась к Солнцу, и многие думали, что она может светить так же ярко, как Венера, когда она пролетит по орбите Меркурия в конце месяца, и ее будет видно невооруженным глазом.

Вместо этого комета развалилась на части. Согретая усиливающимся солнечным светом, ледяная сердцевина Атласа преждевременно распалась в конце марта. Наземные наблюдатели обнаружили по меньшей мере четыре фрагмента, а космический телескоп «Хаббл» насчитал еще десятки. Теперь история принимает неожиданный оборот. Комета атлас отказывается умирать, сообщает spaceweather.com.

Михаэль Егер из Йауэрлинга, Австрия, сделал снимок кометы 12 мая. «Это глубокая 1500/1500/500 секундная экспозиция RGB с помощью моего 11-дюймового телескопа», — объясняет он.

Комета Атлас не стала такой яркой, как Венера. Она примерно в 160 000 раз тусклее, — но все равно это прекрасно наблюдаемая комета с типичным «хвостом». Фрагменты внутри ядра кометы добавляют свой индивидуальный выхлоп в зеленую атмосферу Атласа, создавая пушистый шар примерно такой же яркий, как звезда 9-й величины.

 

Скоро «Атлас» окажется слишком близко к Солнцу, чтобы его можно было легко увидеть с Земли. Однако, гелиосферный тепловизор на стереоскопическом космическом аппарате NASA будет получать отличный обзор кометы с середины мая до начала июня. Камера очень чувствительна, поэтому она может быть способна наблюдать за Атласом, взаимодействующим с солнечным ветром, а также любые дополнительные события распада.

Ранее по теме: Космический телескоп Хаббл показал землянам гибель «зеленой кометы».

Заглавное фото: Михаэль Егер из Йауэрлинга