Арктическая коловратка ожила после 24 000 лет в сибирской мерзлоте

Коловратки Bdelloid — это крошечные многоклеточные животные, хорошо рассмотреть которых можно лишь в микроскоп. Несмотря на свои размеры, они известны своей выносливостью, способностью выживать при высыхании, замерзании, голодании и недостатке кислорода. Теперь исследователи обнаружили, что они могут не просто выдержать замораживание, но и сохраняться в течение по крайней мере 24 000 лет в сибирской вечной мерзлоте и оживать после этого. Сообщение об уникальной находке было опубликовано в журнале Current Biology 7 июня.

arkticheskaja kolovratka
Арктическая коловратка. Источник: Michael Plewka

«Наш доклад является самым убедительным доказательством того, что многоклеточные животные могли выдержать десятки тысяч лет в криптобиозе, состоянии почти полностью остановленного метаболизма», — сказал Стас Малавин из Лаборатории криологии почвы Института физико — химических и биологических проблем почвоведения в Пущино, Россия.

Лаборатория криологии почв специализируется на выделении микроскопических организмов из древней вечной мерзлоты в Сибири. Для сбора образцов ученые используют буровую установку в некоторых отдаленных арктических местах Сибири.

Ранее они идентифицировали много одноклеточных микробов. Также сообщалось о 30 000-летнем черве-нематоде. Мхи и некоторые растения также были восстановлены после многих тысяч лет, проведенных во льдах. Теперь команда добавляет коловраток в список организмов с замечательной способностью выживать, казалось бы, бесконечно долго, в состоянии анабиоза под замерзшим ландшафтом.

Ранее сообщалось, что коловратки выживают до 10 лет при замораживании. В новом исследовании исследователи использовали радиоуглеродное датирование, чтобы определить, что коловратам, которые они извлекли из вечной мерзлоты, было около 24 000 лет.

 

После оттаивания коловратка, принадлежащая к роду Adineta, смогла размножаться путем партеногенеза. Чтобы проследить за процессом замораживания и восстановления древней коловратки, исследователи сначала заморозили, а затем оттаяли десятки коловраток в лаборатории.

Исследования показали, что коловратки могут противостоять образованию кристаллов льда внутри своего организма, которое происходит во время медленного замораживания. Это говорит о том, что у них есть какой-то механизм, защищающий их клетки и органы от вреда при чрезвычайно низких температурах.

«Вывод заключается в том, что многоклеточный организм может быть заморожен и сохранен как таковой в течение тысяч лет, а затем вернуться к жизни. Это мечта многих писателей-фантастов», — говорит Малавин. — «Конечно, чем сложнее организм, тем сложнее сохранить его живым, а для млекопитающих это в настоящее время невозможно. Тем не менее переход от одноклеточного организма к организму с кишечником и мозгом, хотя и микроскопическим, является большим шагом вперед».

Исследователи говорят, что они продолжат исследовать арктические образцы в поисках других организмов, способных к такому долгосрочному криптобиозу. В конечном счете, они хотят узнать больше о биологических механизмах, которые позволяют коловраткам выживать. Есть надежда, что знания, полученные от этих крошечных животных, дадут ключ к пониманию того, как лучше сохранить клетки, ткани и органы других животных, включая людей.