На дне моря между Великобританией и Швецией нашли русла мощных древних ледниковых рек

Современные технологии позволяют увидеть то, что скрыто под толстым слоем воды и придонных отложений. Сканирование районов Северного моря, расположенного между Великобританией и Швецией показало впечатляющие древние пейзажи ледникового периода, сообщает phys.org.

Впечатляющие ландшафты ледникового периода под Северным морем были обнаружены с использованием технологии 3D-сейсмического отражения. Полученные изображения с беспрецедентной детализацией показывают огромные каналы на морском дне — каждый в 10 раз шире реки Темзы.

Впервые международная группа ученых может показать ранее невидимые ландшафты, которые сформировались под обширными ледяными покровами, покрывавшими большую часть Великобритании и Западной Европы тысячи и миллионы лет назад. Эти древние сооружения дают ключ к пониманию того, как ледяные щиты реагируют на потепление климата. Результаты исследования опубликованы в журнале Geology.

Так называемые туннельные долины, погребенные на глубине сотен метров под морским дном в Северном море, являются остатками огромных рек, которые были «водопроводной системой» древних ледяных щитов, когда они таяли в ответ на повышение температуры воздуха.

 

Ведущий автор Джеймс Киркхэм из Британской антарктической службы (BAS) и Кембриджского университета сказал: «Происхождение этих каналов оставалось неразрешенным более века. Это открытие поможет нам лучше понять продолжающееся отступление современных ледников в Антарктиде и Гренландии. Подобно тому, как мы можем оставлять следы на песке, ледники оставляют отпечаток на земле, по которой они текут. Наши новые передовые данные дают нам важные маркеры дегляциации».

Его соавтор геофизик из BAS доктор Келли Хоган подчеркнул: «Хотя мы уже некоторое время знаем об огромных ледниковых каналах в Северном море, мы впервые получили изображение мелкомасштабных форм рельефа в них. Эти тонкие особенности рассказывают нам о том, как вода двигалась по каналам (подо льдом) и даже о том, как лед просто застаивался и таял. Сегодня очень трудно наблюдать за тем, что происходит под нашими большими ледяными покровами, особенно за тем, как движущаяся вода и осадки влияют на течение льда, и мы знаем, что это важные элементы управления поведением льда. В результате использование этих древних каналов для понимания того, как лед будет реагировать на изменение условий в условиях потепления климата, чрезвычайно актуально и своевременно».

Технология 3D-сейсмического отражения использует звуковые волны для создания подробных трехмерных изображений древних ландшафтов, погребенных глубоко под поверхностью Земли, аналогично тому, как магнитно-резонансная томография (МРТ) может отображать структуры внутри человеческого тела. Этот метод позволяет отображать объекты размером всего в несколько метров под поверхностью Земли, даже если они погребены под сотнями метров отложений. Исключительная детализация, предоставленная этими новыми данными, показывает, как лед взаимодействовал с каналами по мере их формирования. Сравнивая эти древние «ледяные отпечатки» с теми, что остались под современными ледниками, ученые смогли реконструировать, как вели себя эти древние ледяные щиты, когда они отступали.

Погружаясь в прошлое, эта работа открывает окно в будущий более теплый мир, где новые процессы могут начать изменять систему водоснабжения и поведение потоков ледяных щитов Антарктики и Гренландии.