Найдено недостающее звено в эволюции животных возрастом в миллиард лет

В Шотландии обнаружено ископаемое возрастом в миллиард лет, которое добавляет новое звено в эволюцию животных.

Группа ученых, возглавляемая Университетом Шеффилда в Великобритании и Бостонским колледжем в США, обнаружила микрофоссилию, которая содержит два различных типа клеток и может быть самым ранним многоклеточным животным из когда-либо зарегистрированных.

Окаменелость открывает новое понимание перехода одноклеточных организмов к сложным многоклеточным животным. Она показывает организм, который находится где-то между одноклеточными и многоклеточными животными.

Ископаемое было описано и официально названо Bicellum Brasieri в новой исследовательской работе, опубликованной в журнале Current Biology.

Профессор Чарльз Уэллман из Отдела наук о животных и растениях Университета Шеффилда, один из ведущих участников этого исследования, прокомментировал:

 

«Происхождение дифференцированной многоклеточности и происхождение животных считаются двумя самыми важными событиями в истории жизни на Земле, наше открытие проливает новый свет на оба этих вопроса. Мы обнаружили примитивный сферический организм, состоящий из двух различных типов клеток, что является первым шагом к сложной многоклеточной структуре, чего никогда раньше не было описано в ископаемой летописи. Открытие этой новой окаменелости наводит нас на мысль, что эволюция многоклеточных животных произошла, по крайней мере, один миллиард лет назад и что ранние события, предшествовавшие эволюции животных, могли происходить в пресной воде, такой как озера, а не в океане».

Профессор Пол Стротер, ведущий исследователь из Бостонского колледжа, сказал:

«То, что мы видим в Bicellum, является примером такой генетической системы, включающей дифференцировку клеток, которые, возможно, были включены в геном животных полмиллиарда лет спустя».

Окаменелость была найдена в озере Лох-Торридон на северо-западе Шотландского нагорья. Ученые смогли изучить ископаемое благодаря его исключительной сохранности, что позволило им проанализировать его на клеточном и субклеточном уровне. Теперь команда надеется изучить озерные отложения в поисках более интересных окаменелостей, которые могли бы дать больше информации об эволюции многоклеточных организмов.