Найдены следы грандиозного морского сражения двухтысячелетней давности

Aegates1
Бронзовый таран, поднятый с морского дна / © RPM Nautical Foundation

Материальные доказательства грандиозного морского сражения между Римом и Карфагеном, состоявшегося около 2,3 тысячи лет назад, нашли на дне Средиземного моря археологи, сообщает naked-science.ru.

Сотрудники некоммерческой исследовательской организации RPM Nautical Foundation при поддержке властей Сицилии изучают этот район Средиземного моря уже шестнадцатый год. В августе 2021 года подводные археологи продолжили исследования места морского боя, впервые выявленного экспедицией Себастьяно Туса (Sebastiano Tusa) в 2005-м году. В результате со дна подняли множество весьма редких находок, в том числе — 2 бронзовых тарана и множество свинцовых пуль для пращи.

В древности таранами топили врагов с большей эффективностью, чем метательными машинами. Всего в районе Битвы при Эгатских островах (241 год до нашей эры) с начала поисков обнаружили 25 таранов.

Кроме того, среди находок этого года десятки округлых свинцовых пуль для пращи, несколько бронзовых шлемов и нащечников (элемент шлема), а также римские и эллинистические монеты.

Битва при Эгатских островах — решающее сражение Первой Пунической войны. В тот период римляне пытались вытеснить карфагенян с Сицилии. В марте 241 года до нашей эры, в результате Битвы при Эгатских островах, флот Карфагена понес огромные потери.

Aegates
Работа подводных археологов / © RPM Nautical Foundation

Денег на продолжение войны у Карфагена не было, и в том же году был подписан мирный договор с Римом на очень тяжелых условиях: Карфаген отказывался от Сицилии и Сардинии и платил контрибуцию в 3200 талантов серебра (82 тонны). Победа римлян обеспечила их республике контроль над Центральным Средиземноморьем, а также создала предпосылки к началу двух последующих Пунических войн.

 

Античные авторы рассказывают о размахе и масштабах сражения, в котором сотни кораблей таранили друг друга, когда карфагенские войска пытались прорвать римскую линию, чтобы пополнить запасы карфагенской армии на материковой части Сицилии. По их утверждениям, в битве участвовали около 450 крупных кораблей, что долгое время служило предметом спора ученых.

Экипаж каждого военного судна того времени мог быть свыше 400 человек, то есть общая численность экипажей обоих флотов могла приближаться к 200 тысячам. Это больше, чем число участников больших морских сражений Первой мировой.

Историки ставили под сомнение факт возможного существования таких многочисленных флотов в древности. Опровергнуть или подтвердить эти утверждения было сложно, поскольку военные корабли того времени имели положительную плавучесть. У них не было балласта в киле, отчего обломки плавали после потопления, уносимые ветрами, а не тонули на месте сражения, как корабли более поздних эпох.

Но открытия проекта RPM Nautical Foundation все меняют. Если на месте боя археологи нашли 25 таранов, значит, сражение действительно прошло с циклопическим размахом, описанным в античных источниках. Согласно им, от 20 до 50 карфагенских кораблей было пущено ко дну, 70 — захвачены вместе с экипажами.

Римляне потеряли 30 кораблей. Найденные 25 таранов — следы потопления 25 из них. Это серьезное свидетельство масштаба морского боя.