Новые ископаемые находки переписывают историю динозавров

В мире ученых преобладает мнение, что динозавры не могли постоянно жить в водной среде обитания, подобно рыбам. Однако международная группа исследователей при поддержке Национального географического общества обнаружила четкие доказательства того, что спинозавр aegyptiacus, самый длинный хищный динозавр, известный науке, был водным и использовал хвостовое плавательное движение для охоты на добычу в массивной речной системе. Это первый случай, когда такая адаптация к водной среде обитания была зарегистрирована у динозавра, сообщает phys.org.

Результаты исследования, опубликованные в журнале Nature, основаны на многодисциплинарном исследовании единственного в мире существующего скелета спинозавра, найденного в марокканской Сахаре. В настоящее время этот скелет также является наиболее полным на сегодняшний день для мелового хищного динозавра из материковой Африки.

Возглавляемая Национальным географическим исследователем и палеонтологом университета Детройта доктором Низаром Ибрагимом, команда вернулась на место, где в 2008 году были впервые обнаружены части скелета спинозавра. В предыдущем исследовании спинозавр был идентифицирован как рыбоядный динозавр с адаптацией к амфибийному образу жизни, поддерживаемому его относительно короткими задними конечностями, широкими ногами, плотными костями и удлиненными челюстями, усеянными коническими зубами. Предположения о том, что это мог быть действительно обитающий в воде динозавр, были встречены значительным сопротивлением, тем более, что частичный скелет почти не давал никаких доказательств движущей структуры, необходимой для перемещения такого гигантского динозавра в воде.

 

spinosaurus
Скелет спинозавра в Национальном географическом музее. / фото: Ryan Somma, flickr

Между 2015 и 2019 годами команда Ибрагима обнаружила еще много окаменелостей скелета, включая удивительно полный, похожий на плавник хвост, способный к обширному боковому движению и характеризующийся чрезвычайно длинными шипами.

Чтобы количественно оценить работу хвоста, команда гарвардских исследователей сделала гибкую модель и прикрепила ее к роботизированной системе, имитирующей плавательные движения. Затем они сравнили плавательные характеристики модели хвоста спинозавра с моделями хвостов других животных, включая крокодилов, тритонов и других динозавров. Полученные результаты полностью соответствовали идее создания действительно обитающего в воде хвостового «речного монстра».

«Это открытие-гвоздь в крышку гроба для идеи, что не-птичьи динозавры никогда не вторгались в водное царство», — сказал Ибрагим. «Этот динозавр активно преследовал добычу в толще воды, а не просто стоял на мелководье, ожидая, когда рыба проплывет мимо. Открытие также указывает на возможность постоянного и широко распространенного вторжения в водную среду обитания сородичей спинозавра».

Читайте далее: В Крыму впервые нашли древнее кладбище вымерших китов.