Откуда приходят опасные вирусы

Вирусы — это не более чем паразитические фрагменты РНК или ДНК. Но они поразительно многочисленны и генетически разнообразны. Мы не знаем, сколько существует видов вирусов, но их может быть триллионы.

Прошедшие в далеком прошлом вирусные эпидемии повлияли на эволюцию всего живого. К примеру, около 8% генома человека состоит из ретровирусных фрагментов. Эти генетические «окаменелости» остались от древних вирусных эпидемий, которые когда-то пережили наши предки.

COVID-19 грозит не только людям

COVID-19 напоминает нам о разрушительном воздействии вирусов не только на людей, но и на животных и сельскохозяйственные культуры. Коронавирусная инфекция была подтверждена у тигра в Нью-Йоркском зоопарке Бронкса, который, как полагают, был заражен одним из сотрудников. Шесть других тигров и львов также были зарегистрированы как «имеющие симптомы».

Эксперты по охране природы считают, что новый коронавирус COVID-19 может угрожать таким животным, как дикие гориллы, шимпанзе и орангутанги.

В какой-то степени вирусологи понимают — каким образом вирусы мутируют и передаются другим видам животных. Но в знаниях ученых еще много пробелов.

800px pangolin brought to the range office kmtr ajtj cropped
Панголин. У нового коронавируса есть близкие «родственники», которые обитают в китайских рыжих подковообразных летучих мышах, промежуточных подковообразных летучих мышах и ящерах. А эти животные считаются деликатесом в Китае.

Старый «новый» коронавирус

Большинство вирусов узко специализированы и предпочитают определенных хозяев. Они могут образовывать длительные тесные связи с хозяином и не вызывать при этом признаков заболевания. Вирус и хозяин даже могут принести пользу друг другу в симбиозе.

Но иногда вирусы переходят со своего первоначального носителя на организм другого вида. Когда это происходит, риск заболевания возрастает. Так, большинство инфекционных заболеваний, которые поражают людей, пришли от диких животных.

Новый коронавирус (SARS-CoV-2), который появился в Ухане в ноябре 2019 года, на самом деле не является «новым» в строгом смысле этого слова. Вирус развивался в течение длительного периода, вероятно, миллионов лет, у других видов, где он по-прежнему так и существует. У нового коронавируса есть близкие «родственники», которые обитают в китайских рыжих подковообразных летучих мышах, промежуточных подковообразных летучих мышах и ящерах. А эти животные считаются деликатесом в Китае.

Хозяин может выглядеть здоровым

Уже известные человеку ранее коронавирусы, включая тяжелый коронавирус острого респираторного синдрома (ТОРС), «перескочили» от летучих мышей к людям через некое промежуточное млекопитающее. Некоторые эксперты предполагают, что новый коронавирус SARS-CoV-2 «перепрыгнул» от малайских ящеров.

 

Хотя первоначальный носитель вируса SARS-CoV-2 пока не был идентифицирован, нас не должно удивить, если предполагаемое существо-хозяин будет выглядеть совершенно здоровым. Многие другие коронавирусы сосуществуют естественным образом с дикими млекопитающими и птицами по всему миру.

Торговля вирусами

Появлению новых патогенных (болезнетворных) вирусов способствует деятельность человека. По мере того как мы отодвигаем границы последних диких мест на Земле — вырубки кустарника для ферм и плантаций — вирусы из дикой природы взаимодействуют с культурами, сельскохозяйственными животными и людьми. Виды, которые эволюционировали отдельно, теперь смешиваются. Глобальные рынки позволяют свободно торговать живыми животными (включая их яйца, сперму и мясо), овощами, цветами, луковицами и семенами. А также вирусами.

Изменение климата позволяет некоторым видам животных расширить свой географический ареал до зон, которые ранее были слишком холодными для их обитания. В результате многие вирусы впервые встречаются с новыми хозяевами.

Коронавирус

«Прыжок» на нового хозяина

Распространение вируса — это сложный процесс, который до конца не изучен. Переходу вирусов на нового хозяина способствуют мутации. Мутации непредсказуемы и невозможно предсказать распространение нового вируса среди людей, поэтому разработка вакцин с упреждением — это не вариант. К примеру, в настоящее время ведутся дискуссии о создании «универсальной вакцины против гриппа», которая обеспечивала бы иммунитет против всех мутантов штаммов вируса гриппа. Но до сих пор это было невозможно.

Держитесь подальше от диких зверей

Несмотря на огромное количество вирусов в природе, относительно немногие угрожают нам, а также домашним растениям и животным. Тем не менее, некоторые их дикие носители особенно опасны на этом фронте. Например, коронавирусы, вирусы Эболы и Марбурга, вирусы Хендры и Нипьской лихорадки, парамиксовирусы, подобные паротиту/кори — все они происходят от летучих мышей.

Мы должны признать дикую природу как потенциальный источник болезнетворных вирусов. Так что лучше сохранять «социальную дистанцию» и оставить дикую природу в покое.

Источник: phys.org

Читайте также: О трех десятках мутаций нового коронавируса SARS-CoV-2 заявили ученые.