Палеонтологи открыли окно в мир древнейших организмов возрастом 1 миллиард лет

Уникальное местонахождение древнейших эукариотических организмов возрастом более 1 миллиарда лет — настоящее «окно» в древний мир — исследует международная группа палеонтологов из России, Германии и Австралии. Это место на границе Якутии и Хабаровского края назвали лахандинский лагерштетт. Детальное изучение повреждений на клеточных стенках ископаемых микроорганизмов позволило обосновать их биологическое происхождение и реконструировать древнейшие пищевые цепи эпохи протерозоя, сообщает Палеонтологический институт им. А. А. Борисяка РАН.

О древнейших организмах, формировавших облик биосферы Земли до наступления эры явной жизни — фанерозоя известно крайне мало. Неясно — как они выглядели, в каких условиях обитали, как питались, защищались и размножались. Этот «пробел» в современной палеонтологии докембрия занимает огромный временный интервал от 4,5 до 0,5 миллиарда лет назад.

У докембрийских организмов не было твердых минеральных скелетов, а мягкие останки сохраняются очень плохо и лишь при исключительных условиях.

Тем не менее, редкое сочетание химических, экологических и геологических факторов позволяет сохраняться даже мельчайшим деталям строения бесскелетных организмов в так называемых лагерштеттах — местонахождениях уникальной сохранности.

c368df59f3d20b6bc77cd780d7ce96ac
Перфорированные микрофоссилии из лахандинского лагерштетта: Majasphaeridium, Valeria и другие проблематики. / Палеонтологический институт им. А. А. Борисяка РАН

Лахандинский лагерштетт — одно из таких редчайших местонахождений древнейших организмов, расположенное на границе Якутии и Хабаровского края, открытое в середине XX века. Здесь в береговых обрывах реки Маи вскрываются глинистые породы лахандинской серии, в которых обнаружены остатки разнообразных микроорганизмов. Возраст пород, определенный методами радиоизотопной геохронологии, оценивается в 1030−1000 миллионов лет.

 

Таких местонахождений в мире — единицы, поэтому лахандинский лагерштетт является важнейшим источником информации о живых организмах того времени, миллиард лет назад.

Новые исследования специалистов позволили уточнить и расширить знания об ископаемых организмов, получить новые данные по морфологии их клеточной стенки и выявить различные типы ее повреждений. Судя по размеру и расположению отверстий на оболочках водорослей, примитивных эукариот (то есть организмов, имеющих внутри клеток четко оформленное ядро) их могли оставить различные организмы, в том числе зооспоровые грибы, остатки которых также обнаружены в этих же отложениях. Подобные перфорации — следы хищничества или поедания уже умерших организмов, встречаются и в более молодых отложениях.

Но результаты исследования однозначно указывают на то, что лахандинский лагерштетт содержит одну из самых древних биот со следами пищевых цепей, в которые были вовлечены ядерные организмы — эукариоты. Другим важным итогом работы является установленный разнообразный состав «жертв», включая возможных прокариот (примитивные организмы, не имеющие в клетке четко оформленного ядра, к ним относятся, например, современные бактерии), что не позволяет говорить о строго избирательном хищничестве среди протерозойских микроорганизмов. Поэтому хищничество как одна из центральных гипотез причин взрывной эволюции эукариот в позднем протерозое, высказанная ранее зарубежными исследователями, на данный момент не подтверждается реальными палеонтологическими находками.

На заглавном фото: Протерозойские отложения лахандинской серии на берегу р. Мая в Сибири. / Палеонтологический институт им. А. А. Борисяка РАН