Почему опасны лесные пожары в Чернобыле

Крупнейшая техногенная авария 20 века — Чернобыльская катастрофа — оставила после себя обширную зону отчуждения и множество проблем, которые могут быть решены еще длительное время. Одна из них — лесные пожары в чернобыльской зоне. И здесь речь не только о том, что огонь может подойти опасно близко к хранилищу с радиоактивными отходами. Опасен сам лес.

Рыжий лес

В результате аварии на ЧАЭС десятки тысяч гектаров леса испытали мощное радиоактивное загрязнение, общей протяженностью около двух километров на запад от станции и в непосредственной близости от ЧАЭС. Это были, в основном, монокультурные насаждения сосны обыкновенной.

По характеру радиационного поражения прилежащих к ЧАЭС лесов ученые выделили четыре зоны:

  • Первая зона — полная гибель хвойных пород с частичным повреждением лиственных пород, площадью около 4,5 тысяч гектар. В этой зоне надземные органы сосны погибли полностью, а хвоя приобрела кирпичный цвет. Весь лес практически «сгорел» — аккумулировав на себе значительные объемы радиоактивных выбросов. Сильная радиоактивная загрязненность мертвой древесины радиоактивными веществами обусловило необходимость ее захоронения. На территории участка Рыжий лес были осуществлены первоочередные мероприятия по восстановлению леса.
  • Вторая зона — погибло от 25 до 40% деревьев, а также большая часть лесного подлеска. В 90−95% деревьев сильно повреждены и отмерли молодые побеги и почки. Площадь зоны составляла 12,5 тыс. гектар, в том числе сосновых лесов — 3,8 тыс. гектар.
  • Третья зона — поражение в основном молодых побегов, хвоя желтела только на отдельных участках веток. Площадь третьей зоны составляла 43,3 тысяч гектар, в том числе сосновых лесов — 11,9 тысяч гектар.
  • Четвертая зона — отмечались отдельные аномалии в ростовых процессах, видимые повреждения у сосен найдены не были. Все деревья сохранили нормальный рост и цвет хвои.

Дезактивация

Для дезактивации территории Рыжего леса предлагались разные методы. Еще до завершения дискуссий о методах проведения дезактиваций работ, в 1987 году, вокруг погибшего леса был насыпан вал высотой 2,5 метра и общей длиной около 3,5 км. Захоронения погибших деревьев, лесного подлеска и верхнего слоя почвы выполнялось путем валки, сгребания и закладку в траншеи с последующей засыпкой слоем почвы толщиной около 1 метра.

Это делали с помощью военной техники, специально сконструированной для условий ядерной войны. Всего было захоронено более 4 тысяч кубических метров радиоактивных материалов. В результате проведенных мероприятий мощность экспозиционной дозы гамма-излучения уменьшилось в 4−50 раз и во второй половине 1987 года по окончании работ по дезактивации максимальные уровни мощности дозы составляли 180 мР/час.

Захоронение радиоактивной древесины происходило в траншеи глубиной полтора — два метра. То есть на уровне залегания грунтовых вод. Места захоронения погибшего леса являются источниками поступления радиоактивных веществ в грунтовые воды, что приводит к их постоянному загрязнению. Вместе с водой радионуклиды могут вторично попадать в подрастающие замещающие деревья — в настоящее время лес на этой территории восстанавливается естественным путём.

Пожары в зоне отчуждения

Лес в зоне отчуждения горел не раз. В 2015 году сгорело около 9000 гектаров леса. Но самым широко известным стал пожар в апреле 2020 года, когда огонь подобрался близко к станции.

В 2020 году 13 апреля пожар, бушующий в Чернобыле, подобрался к рыжему лесу. В тот же день глава Ассоциации чернобыльских туроператоров Ярослав Емельяненко сообщил, что Рыжий лес в зоне отчуждения наполовину выгорел, а пожар может перекинуться на Припять.

Как сообщали РИА Новости 15 апреля, в зоне отчуждения вокруг атомной станции уже сгорели дотла 12 заброшенных сел. Уничтожен знаменитый рыжий лес с деревьями, сильно видоизмененными радиацией. Пожар прошелся по могильникам с зараженной техникой, которую использовали при ликвидации аварии в 1986 году.

К тушению были привлечены более 500 человек и более 120 единиц техники.

 

Чем опасен пожар в рыжем лесу

Серьёзной угрозы саркофагу и сооружениям ЧАЭС лесные пожары не представляют. Даже если огонь подступит к ним вплотную, причинить заметный вред железобетонным конструкциям он с большой вероятностью не сможет. Главная опасность кроется именно в горящем радиоактивном лесе, пишет «Наука и жизнь».

Несмотря на то, что с момента катастрофы прошло уже больше тридцати лет, концентрация в почве радиоактивных частиц, в первую очередь изотопов стронция-90 и цезия-137, остаётся высокой. Период полураспада этих изотопов составляет приблизительно 30 лет, а это значит, что с 1986 года их радиоактивность снизилась всего лишь в два раза.

В химическом плане атомы цезия и стронция — это своеобразные аналоги калия и кальция соответственно. А калий и кальций — незаменимые элементы для многих живых организмов, в том числе и для растений. Поэтому, когда в почве появляется радиоактивный цезий или стронций, растения начинают усваивать и эти элементы, сами становясь радиоактивными.

Радионуклиды накапливаются в листьях и хвое деревьев. А когда листва и хвоя опадают, радиоактивные частицы снова оказываются в верхнем слое почвы.

Когда такой лес начинает гореть, радионуклиды с дымом попадают в воздух и разносятся ветрами на большие расстояния.

Радиоактивный ветер

Дым от пожара, содержащий радиоактивные частицы, попадает в атмосферу и в зависимости от погоды, силы и направления ветра может перемещаться даже в другие регионы. Тот же ветер разносит по окрестностям радиоактивную золу и пыль, оставшиеся от сгоревших деревьев и травы. Радиоактивные частицы могут долететь до городов и населённых пунктов, находящихся за сотни километров от Чернобыля. Так, 17 апреля 2020 года загрязнённый воздух, по данным Гидрометцентра, зафиксировали в Черкасской, Полтавской и Днепропетровской областях.

Эта сложившаяся цепочка: загрязненные грунтовые воды — растения — пожары — радиоактивный ветер еще многие годы будет ставить под удар близко и далеко расположенные местности.

При этом в зоне отчуждения запрещены хозяйственные работы, что, в свою очередь, приводит к захламлению леса сухостоем и повышенной пожароопасности.

Лесные пожары в Чернобыльской зоне — одна из нелегких задач из числа тех, которые — увы — достанутся потомкам.

Ранее «Бора-медиа» сообщала, что произошел пожар в «лучшем лесу Земли» на Алтае. Из огня спасены 36 человек. Огромный кедр сгорает за минуту…