Тайны окаменелостей динозавров: каков же их настоящий возраст?

Мало кто знает, но ученые и археологи давно знают и обсуждают на научных конференциях весьма необычные вопросы, далекие от общепринятых представлений о древней истории. Открытия конца 20 — начала 21 века наводят на крамольную мысль об истинном возрасте останков динозавров и ставят вопросы об истинности общепринятых воззрений на эволюцию биосферы.

К примеру, обсуждается факт обнаружения мягких тканей в окаменевших останках доисторических динозавров. Могли ли такие ткани сохраниться миллионы лет? А ведь находят даже мумии динозавров…

Этой теме посвящен большой обзор на портале «Земля. Хроники жизни».

Малоизвестная научная дисциплина — Молекулярная палентология — занимается идентификацией в ископаемых остатках (возрастом до «сотен миллионов лет») сложных и нестойких биологических макромолекул (преимущественно белков), клеток и даже мягких тканей, которые сохранились именно как «клетки» и «мягкие ткани».

Гемоглобин и эритроциты от тиранозавра

Научный обзор по этой теме на русском языке был впервые опубликован лишь в 2005 году и в нем были представлены подробные сводки данных по молекулярной палеонтологии и палеоантропологии группы ассистента профессора, доктора наук (Ph.D.) Мэри Швейцер (M.H. Schweitzer) из двух университетов — в Северной Каролине и в штате Монтана. В 1997 г. в междисциплинарном журнале Академии наук США этой группой были опубликованы результаты исследования бедра тираннозавра (Tyrannosaurus rex) с оцененным возрастом в «65−67 млн. лет». Из кости биохимическими методами выделили и идентифицировали фрагменты гемоглобина, причем настолько большие, что они обладали иммуногенной активностью. Таким образом, за «65 млн. лет» нестойкие молекулы большого и сложного белка в кости тираннозавра не распались до конца, хотя из молекулярной палеоантропологии и молекулярной археологии известно, что сохранность белков в течение гораздо меньших промежутков времени весьма невелика.

Помимо фрагментов гемоглобина и порфиринового железа в той кости тираннозавра авторы увидели под микроскопом отчетливые эритроциты, о чем в 1997 году рассказали в научно-популярном журнале «Earth».

Публикация вызвала скандал в палеонтологических и эволюционных кругах; доктора М. Швейцер обвинили в спекуляциях, рекламности и т. п., поскольку всем казалось ясным, что в кости «возрастом 65 млн. лет» никаких эритроцитов быть не может.

Клетки не отличить от современных

В 2005 году в журнале «Science» опубликовали еще более удивительные результаты. В костях четырех динозавров (трех тираннозавров и гадрозавра) после удаления минеральной составляющей были идентифицированы гибкие, прозрачные кровеносные сосуды, содержащие характерно окрашенные эритроциты.

Также авторы нашли клетки кости (остеоциты) и фрагменты белков — коллагена и остеокальцина. Микрофотографии продемонстрировали, что и сосуды, и эритроциты визуально практически не отличаются от аналогичных структур современного нам страуса, которого выбрали в качестве контроля.
Доктор М. Швейцер впервые увидев, что эритроциты и сосуды возрастом в «несколько десятков миллионов лет» почти неотличимы от современных нам клеток и структур испытала настоящий шок, — «Когда окаменелость распалась, то остались прозрачные сосуды. Это был полный шок. Я не поверила, пока мы не повторили опыты 17 раз».

Костный мозг миллионнолетних саламандр

В августе 2006 г. в «Geology» (США) были опубликованы данные группы авторов во главе с исследовательницей из Ирландского университетского колледжа в Дублине Марией Макнамарой (Maria McNamara). В отложениях древнего озера в Испании были обнаружены остатки более чем сотни амфибий — лягушек и саламандр, причем в десятой части костей сохранился костный мозг с клетками и жировыми прослойками, визуально обычного вида. Важность открытия в том, что останкам этих амфибий палеонтологами приписывается возраст в «10 млн. лет», ибо они найдены в миоценовых слоях.

Но никакие клетки и ткани, а также биологические макромолекулы, в принципе не могут сохраниться на Земле не то что десятки, а единицы миллионов лет.

Сенсационная статья

В 2006 г. доктор М. Швейцер опубликовала в «National Geographic News» свою статью под названием — «Множество окаменелостей динозавров могут иметь внутри мягкую ткань».

Почему доктор М. Швейцер и «National Geographic News» не побоялись такого заголовка? А потому, что за время, прошедшее с момента публикации в «Science» 2005 г. статьи о сосудах и эритроцитах четырех динозавров, группа М. Швейцер «расширила и углубила» исследование. Эксперименты были повторены с более чем дюжиной других образцов динозавров и прочих ископаемых животных. Сказано, что в приблизительно половине образцов «получены замечательно последовательные результаты», и что вид под микроскопом «был неотличим от образцов современных тканей». Рекордом стали клетки и ткани из костей гадрозавра возрастом «80 млн. лет».

 

Мумии динозавров

Термин «мумия» в данном случае палеонтологи употребляют условно: это не высушенные или чем-то обработанные останки с мягкими в прямом смысле тканями. Палеонтологи решили называть мумиями такие останки, в которых сохранились окаменевшие мягкие ткани. Когда фоссилизованная кожа обернута вокруг скелета, когда образцы сохранили сколько-то внутренних тканей, то окаменелость рассматривается как мумия. Бывают мумии более или менее трехмерной формы, а бывают и относительно плоские (расплющенные в породе).

Мумии динозавров — это самые полные окаменелости данных животных. Фоссилизованные чешуя, кожа и мягкая ткань найдены только у приблизительно одной из каждой тысячи окаменелостей динозавра. Встречаются мумии, у которых все это «охватывает» вплоть до 85−90% наружного покрова. Понятно, что полностью сохранившие внешний вид и форму внутренних органов окаменелости важны для реконструкции истинного облика и строения ископаемых животных.

Всего на настоящий момент известно около десяти мумий динозавров. Три мумии гадрозавров были обнаружены Ч. Штенбергом (Ch. Sternberg) в 1908, 1910 и 1916 гг. в Вайоминге. Последний экспонат ушел на дно в северной Атлантике вместе с потопленным транспортом, перевозившим его в Британский музей. Остальные окаменелости экспонируются в Нью-Йоркском Американском музее естественной истории.

Есть еще мумия сципионикса (Scipionyx). Это останки детеныша динозавра с фрагментами мягкой ткани; найдены возле Неаполя в Италии в 1983 г. Сохранились окаменевшие кишечник, печень, некоторые мышцы и дыхательное горло. Данная мумия предоставила свидетельства против гипотез о теплокровности динозавров и их родстве с птицами: ободочная кишка локализовалась вблизи спинного хребта, как у крокодилов, но не у птиц. Похожей на крокодилью оказалась и дыхательная система. В связи с этим палеонтологами-эволюционистами была выдвинута головоломная теория, что птицы возникли из крокодилов, которые когда-то эволюционировали от динозавров.

Еще одна мумия — останки тесцелозавра (Thescelosaurus) — помимо фоссилизованных сухожилий и хрящей имеет окаменевшее сердце. Останки найдены в 1993 г. на ранчо в Южной Дакоте. Мумии приписывается возраст в «66 млн. лет». Тесцелозавр представляет собой птицетазового динозавра относительно небольшого размера (с коротконогого пони), жившего в конце Мелового периода. С помощью компьютерной томографии были получены свидетельства, что у тесцелозавра имелось четырехкамерное сердце с двойным кругом кровообращения и единственной системной аортой. Отметим, что и у самой полной мумии динозавра — Леонардо, — тоже четырехкамерное сердце. И у крокодилов — тоже.

Самая ззнаменитая мумия; она принадлежит утконосому динозавру. Она была найдена в 2000 году, раскопана в 2001 г. и исследована в 2002 г. Научных публикаций о ней вообще нет, за исключением доклада группы изучавших Леонардо исследователей на ежегодной встрече палеонтологов позвоночных в Окле, США, в 2002 г. Руководителем исследований Леонардо был Нейт Мeрфи (Nate Murphy), куратор палеонтологии позвоночных из музея на Мальте, Монтана, и основатель Института динозавров Джужит-ривер (Judith River Dinosaur Institute). Мумия на 85−90% сохранила окаменевший покров (кожа и чешуя), мягкие ткани и внутренние органы, когти, клюв и «гребень» (складка вдоль спины). Сохранились трехмерные «слепки» правой плечевой мышцы, ткани глотки, зоб, язык и подушечки трехпалых ног.

«Книгой рекордов Гиннеса» Леонардо был признан «Наиболее сохранившимся динозавром в мире». На момент смерти он достигал семи метров в длину и весил около двух тонн. Динозавр был полностью захоронен в песчанике, и чтобы не испортить экспонат, его извлекли целиком вместе с монолитом весом в 6,5 т.

Сохранилось даже окаменевшее содержимое желудка, так что стало возможным узнать состав его последней трапезы: папоротники, печеночник, хвойные и магнолия. Желудок содержал пыльцу около 40 различных растений.

Образование больших фоссилизованных мумий должно было быть процессом крайне быстрым, когда в течение нескольких дней нечто полностью останавливало разложение. Поэтому в западных креационных кругах наличие этих останков считают еще одним доказательством библейской катастрофы.

Новые сенсации

Прошло больше десятилетия с момента опубликования в 1997 году казавшихся невероятными результатов исследования в кости тираннозавра иммуногенных фрагментов гемоглобина. Но за это время были получены такие данные из области молекулярной палеонтологии, которые чуть ли не затмили этот гемоглобин. Стало рассматриваться как обыденное обнаружение в ископаемых костях возрастом в «десятки миллионов лет» гибких прозрачных сосудов, окрашенных структурированных клеток и биомолекул. Так и говорят теперь: «Множество окаменелостей динозавров могут иметь внутри мягкую ткань». И — никто не удивляется, как же подобная ткань могла сохраниться миллионы лет, попирая все биологические и физико-химические закономерности.

Доктор Мэри Швейцер с соавторами (США) открывают все более «старые» сосуды и клетки в останках динозавров (теперь уже возрастом «80 млн. лет»), а вот — подоспели результаты исследования ирландки Марии Макнамары миоценовых лягушек и саламандр. В августе 2006 г. ею с сотрудниками в академическом журнале США опубликованы данные об отменно сохранившемся костном мозге этих амфибий возрастом в «10 млн. лет».

Молекулярные палеонтологи вынуждены придумывать наукообразные объяснения геохимическим и биохимическим механизмам, которые обусловили столь удивительную сохранность лабильных и высокоэнергетических биоструктур в течение геологических промежутков времени.