В древних окаменелостях найдены странные шаровидные структуры

Ученые из Университета Западной Австралии и Кембриджского университета сделали случайное открытие в британских музейных коллекциях, обнаружив полые шаровидные структуры в 80-миллионолетних окаменелостях.

Ученые обнаружили необычные структуры, известные как бакиболы, состоящие из ряда шестиугольников и пятиугольников у двух видов — Uintacrinus socialis и Marsupites testudinarius. Они полагают, что эти структуры могли бы действовать как одновременно защитная и плавучая камера, позволяющая древним организмам, похожим на современные морские лилии, плавать в морской воде.

strannye struktury
Иллюстрация: Университет Западной Австралии

Морские лилии, или криноиды (лат. Crinoidea), — один из классов иглокожих. В настоящее время в мире их известно около 700 видов.

Адъюнкт-исследователь Ува Аарон Хантер из Школы наук о Земле Ува рассказал, что криноиды миллионы лет назад жили в очень опасном месте. Тогда океаны были более мелкими, и они были заполнены хищными рыбами и крабами.

 

«Шарообразные структуры, способные выдерживать очень тяжелые нагрузки, сформировались вокруг них, чтобы защитить их от опасностей океана и придать плавучесть», — сказал доктор Хантер.

Эти животные могли затем распространиться по всему миру.

«Это первый случай, когда мы нашли такую структуру в окаменелостях, и до сих пор остается загадкой, почему эти успешные структуры не эволюционировали», — сказал доктор Хантер.

Читайте далее о том, что в Крыму впервые нашли древнее кладбище вымерших китов или о том, как новые ископаемые находки переписывают историю динозавров.