В Южной Америке нашли крупнейшие в мире доисторические петроглифы

Гигантские доисторические наскальные рисунки, обнаруженные в Южной Америке, возможно, являются крупнейшими в мире, пишет arkeonews. Огромные наскальные изображения анаконд, грызунов, гигантских амазонских многоножек и других животных, изображены на скалах вдоль реки Ориноко в Колумбии и Венесуэле. По мнению ученых, около 2 тысяч лет назад они могли служить для разметки территории. Сделавшие открытие исследователи из Борнмутского университета (Великобритания), Университетского колледжа Лондона (Великобритания) и Университета Лос-Анд (Колумбия) считают, что это самые крупные петроглифы во всем мире из когда-либо найденных. Некоторые из выбитых на камне изображений достигают десятков метров в длину, а самая большая — более 40 метров в длину.

Monumental rock art
Монументальное наскальное изображение змеиного хвоста в Колумбии затмевает людей на этом изображении. Фото: Филип Ририс ве Арк.

Некоторые из мест расположения рисунков были известны ранее. Но в этот раз команда ученых использовала фотосъемку с беспилотника, чтобы нанести на карту 14 памятников монументальных наскальных рисунков — те, ширина или высота которых превышает четыре метра. И при этом открыли еще несколько. Хотя датировать наскальные рисунки трудно, похожие мотивы, использованные на керамике, найденной в этом районе, указывают на то, что они были созданы примерно 2000 лет назад, хотя, возможно, и намного раньше.

На многих из самых крупных гравюр изображены змеи, предположительно удавы или анаконды, которые играли важную роль в мифах и верованиях местного коренного населения. Их размеры делают их заметными издалека, что позволяет предположить, что они использовались в качестве древних указателей, обозначений территории каокго-либо племени. Новые находки были опубликованы в журнале Antiquity.

Рисунки могут отражать мифологические традиции, сохранившиеся по сей день, считает археолог и антрополог Карлос Кастаньо-Урибе, научный директор Карибского фонда экологического наследия в Колумбии.

Ведущий автор исследования доктор Фил Ририс, старший преподаватель кафедры археологического моделирования окружающей среды в Борнмутском университете, сказал: «Мы считаем, что они были предназначены для того, чтобы их можно было увидеть с некоторого расстояния. Мы знаем, что анаконды и удавы ассоциируются не только с божеством-создателем у некоторых коренных народов региона, но и считаются смертоносными существами, способными убивать людей и крупных животных. Мы полагаем, что гравюры могли использоваться доисторическими группами как способ обозначения территории, позволяющий людям понять, что именно здесь они живут и что от них ожидается соответствующее поведение».

Ученые нашли 157 наскальных рисунков между порогами Майпурес в верховьях реки и колумбийским городом Пуэрто-Карреньо, расположенным ниже по течению. Из них более десятка имели длину более четырех метров. Самая крупная из них — анаконда, длина которой превышает 40 метров.

Снимки были сделаны путем откалывания верхнего потемневшего слоя гранита и выглядят более светлыми, чем окружающий камень.

Некоторые из гравюр видны только в те сезоны, когда уровень воды в реке низкий, в то время как другие расположены на небольшом расстоянии от берегов, на больших гранитных выступах. В естественных скальных укрытиях у реки также есть гравюры, а иногда и картины. Доктор Хосе Р. Оливер, специалист по латиноамериканской археологии в Институте археологии Университетского колледжа Лондона, добавил: «Гравюры в основном сосредоточены вдоль участка реки Ориноко, называемого порогами Атурес, который, вероятно, был важным торговым и туристическим маршрутом доисторических времен.