В Крыму впервые нашли древнее кладбище вымерших китов

Древнее кладбище китов, возникшее около 11 миллионов лет назад, нашли российские ученые на Керченском полуострове.

Были найдены почти полный скелет и фрагменты скелетов еще трех особей древних китов рода зигиоцетов (Zygiocetus), залегавшие в толще захороненного биогенного известнякового рифа. Это первая находка представителей данного рода в Крыму.

cherepa kitov zigiocetov zygiocetus sp. iz mestonahozhdenija melek chesme kerchenskij poluostrov krym.
Черепа китов-зигиоцетов Zygiocetus sp. из местонахождения Мелек-Чесме, Керченский полуостров, Крым / paleo.ru

Местонахождение позднемиоценовых морских млекопитающих, названное Мелек-Чесме, обнаружил еще в 2018 году совместный экспедиционный отряд Палеонтологического института им. А.А. Борисяка Российской академии наук (ПИН РАН), Крымского федерального университета им. В.И. Вернадского и НАО «Наследие Кубани». Оно находится на одноименной реке в 5 км к северо-западу от города Керчь, у археологического памятника «Комплекс поселений Биели».

Мелек-Чесме, возможно, представляет собой место, где около 11 миллионов лет назад произошло массовое выбрасывание древних китов. В настоящее время на берег выбрасываются более двух тысяч китообразных ежегодно, иногда поодиночке, иногда группами в десятки и даже сотни особей. Это явление объясняют разными причинами, приводящими к дезориентации в пространстве и массовой гибели животных.

skelet i rekonstrukcija cetoterija. risunok s. kruskopa
Скелет и реконструкция цетотерия. Рисунок С. Крускопа / paleo.ru

В разных регионах мира находят также ископаемые захоронения, связанные с выбрасыванием китообразных. В чилийской пустыне Атакама найдено огромное китовое кладбище (Серро-Балена, или «Китовая гора»), где 5−9 миллионов лет назад неоднократно происходили массовые захоронения погибших животных и в результате накопились многие десятки скелетов морских млекопитающих разных видов.

 

Найденные на Керченском полуострове зигиоцеты принадлежат к цетотериям — очень большой (более 50 видов и около 20 родов) вымершей группе усатых китов некрупных размеров (длиной около трех-четырех метров). Остатки цетотериев известны из Европы, Северной и Южной Америки, Японии, Австралии и Новой Зеландии. В России их нередко находят на Северном Кавказе. Цетотерии, мирные фильтраторы криля и мелкой рыбы, часто становились добычей древних кашалотов-убийц (по образу жизни похожих на огромных касаток) и гигантских акул мегалодонов.

hudozhestvennaja rekonstrukcija cetoterija. risunok i. sergeenkovoj
Художественная реконструкция цетотерия. Рисунок И. Сергеенковой / paleo.ru

Зигиоцет (Zygiocetus nartorum) был впервые описан из Адыгеи в 2014 году. Он назван в честь зигов (зихов) — так древние греки и римляне именовали адыго-абхазские племенные объединения, в античную эпоху жившие на северо-западе Кавказа. От других цетотериев зигиоцет отличается особенностями строения затылочной области черепа и уникальным строением вестибулярного аппарата.

Для миоцена Северо-Западного Кавказа возможные случаи выбрасывания китов на рифовые отмели были впервые описаны из Адыгеи — и именно для зигиоцетов.
Результаты исследования находки были опубликованы в Докладах Российской Академии наук в 2020 году (том 491) в статье Тарасенко К.К., Лопатина А.В., Старцева Д.Б. «Первая находка позднемиоценовых усатых китов рода Zygiocetus (Cetotheriidae, Mysticeti) в Крыму».

Источник: Палеонтологический институт имени А. А. Борисяка РАН

Это тоже интересно: как быстро узнать температуру воды в десяти морях.