Китайский вирусолог, опубликовавший геномом COVID-19, спит на улице

Китайский вирусолог, который первым поделился геномом COVID-19, спит на улице после закрытия лаборатории, пишет Smriti Mallapaty в журнале Nature. Чжан Юнчжэнь поделился геномной последовательностью SARS-CoV-2 со всем миром, ускорив разработку вакцин против новой коронавирусной инфекции.

d41586 024 01293 0 27038892
Чжан Юнчжэнь, первый человек, публично обнародовавший последовательность генома вируса, вызывающего COVID-19, разбил лагерь возле своей лаборатории. Фото: Дейк Кан / AP / Alamy

В 2020 году Чжан вместе с Эдвардом Холмсом — вирусологом из Сиднейского университета в Австралии — стали первыми учеными, которые поделились геномом SARS-CoV-2 с миром, разместив его на дискуссионном форуме Virological. Широко известно, что этот акт стал одним из ключевых факторов, позволивших быстро разработать вакцины против COVID-19.

С 2020 года Чжан получил международное признание. В том же году Чжан вошел в десятку авторов журнала Nature — ежегодный список людей, стоящих за ключевыми достижениями в области науки, — а в 2022 году он получил премию Мохаммеда бен Рашида Аль Мактума в области знаний и стипендию в размере 1 миллиона долларов США.

Первый человек, который публично обнародовал последовательность генома вируса, вызывающего COVID-19, — вирусолог Чжан Юнчжэнь — похоже, разрешил публичный спор с Шанхайским клиническим центром общественного здравоохранения (SPHCC) при Университете Фудань, Китай, который разгорелся на прошлой неделе.

Согласно сообщениям в социальных сетях на личном аккаунте Чжана в Weibo, институт дал исследовательской группе два дня на отъезд, но SPHCC изначально не уточнял, куда они должны переехать. Позже Чжан сказал, что чиновники посоветовали его команде переехать в лабораторию, в которой не было необходимых условий биобезопасности для хранения образцов, содержащих неизвестные патогенные микроорганизмы. Лаборатория Чжана находится на третьем уровне биобезопасности.

Чжан сообщил, что он спал вне своей лаборатории, даже под дождем. В публикациях в социальных сетях есть фотографии, на которых он лежит под одеялами.

SPHCC не ответил на запрос Nature о комментариях, но опубликовал публичные заявления, в которых говорилось, что лаборатория была одной из нескольких, нуждавшихся в ремонте, и что она предоставила команде Чжана альтернативное помещение.

Чжан рассказал Nature, что его ситуация была «ужасной». «Вы не представляете, что я пережил», — сказал он, но отказался от дальнейших комментариев.

Но позднее Чжан сообщил в своем посте, что с SPHCC было достигнуто предварительное соглашение о возобновлении нормальной исследовательской деятельности в лаборатории. В сообщении говорится, что Чжан будет сотрудничать с центром по перемещению лаборатории и возобновлению исследований.

Холмс, давний коллега Чжана, рассказал, что с 2020 года результаты исследований Чжана сократились. До этого у Чжана была обширная исследовательская сеть, и он собирал образцы у животных и людей для изучения эволюции вирусов, говорит Холмс. Но с 2020 года работа Чжана в основном была связана с анализом ранее собранных образцов, и сотрудничество Холмса с Чжаном было менее плодотворным. «Он руководил этим сотрудничеством, но сейчас сотрудничать не над чем; он не смог получить никаких данных», — говорит Холмс. — Все, что я могу сделать, это предложить поддержку издалека.

Согласно базе данных Dimensions, Чжан был соавтором 5 научных статей в 2018 году, 9 — в 2019-м и 18 — в 2020-м. Но количество публикаций сократилось до 3 в 2021 году и 4 в 2022-м. В 2023 году Чжан стал соавтором 6 статей, ни одна из которых не содержала оригинальных данных.

Холмс считает, что закрытие лаборатории является частью попытки отстранить Чжана от ответственности за несанкционированный обмен данными. «Смотреть на это душераздирающе», — говорит он. «Для меня непостижимо, что ученый такого уровня спит за пределами своей лаборатории».

Но Яньчжун Хуан, специалист по политике в области здравоохранения Китая в Совете по международным отношениям, аналитическом центре в Нью-Йорке, говорит, что истинная природа спора и протеста «окутана тайной».

Фань Сяохун, врач, возглавляющий SPHCC, сообщил китайской газете Southern Weekly, что контракт Чжана истек, но он отказался уходить. В сообщении в социальных сетях Чжана говорилось, что, хотя его собственный контракт с SPHCC официально закончился в 2023 году, члены его команды продлили свои контракты с больницей, и лаборатория по-прежнему задолжала финансирование.

Даже не имея ясности в деталях спора, Дали Янг, политолог из Чикагского университета в Иллинойсе, специализирующийся на Китае, говорит, что вызывает беспокойство тот факт, что Чжан спит за пределами своей лаборатории. «Многие люди, которые знают о нем, поражены, потому что он действительно международная звезда», — говорит Ян.