Открыты микроРНК, которые подавляют все коронавирусы

Исследователи из НИУ «Высшая школа экономики» обнаружили молекулы микроРНК, потенциально способные подавлять репликацию всех коронавирусов человека, в том числе SARS-CoV-2. Работа ученых биологического и биотехнологического факультетов НИУ ВШУ во главе со Степаном Нерсисяном и Александром Тоневицким опубликована в журнале PeerJ.

К настоящему времени известны семь коронавирусов, поражающих человека. Четыре из них — HCoV-OC43, HCoV-NL63, HCoV-HKU1 и HCoV-229E, широко распространены и проявляются в виде обычной простуды. Три других — MERS-CoV, SARS-CoV и новый коронавирус SARS-CoV-2, вызывают опасную для жизни атипичную пневмонию и другие серьезные заболевания.

Оказалось, что некоторые микроРНК в клетках человека имеют точки связывания со всеми этими коронавирусами. Эти микроРНК потенциально способны подавлять воспроизведение коронавирусов в клетке. Они могут либо разрушить вирусную РНК, либо замедлить ее воспроизведение.

 

Ученые задались вопросом, почему вирус в процессе мутации не устранил в своей РНК точки связывания с этими РНК.

«Напротив, мы видим, что вирус накапливает их в своем геноме в процессе эволюции. Наши исследования показывают, что такие сайты присутствуют во всех коронавирусах человека и не претерпевают значительных мутаций. Мы предполагаем, что таким образом вирус использует эту микроРНК для замедления своей репликации на ранних стадиях заражения, чтобы задержать активный иммунный ответ», — приводятся в пресс-релизе университета слова Степана Нерсисяна.

На следующем этапе ученые планируют экспериментально проверить свои предположения, а также определить, способно ли искусственное введение или удаление микроРНК предотвратить размножение вируса.