Ученые открыли древнего кита — Анубиса с четырьмя лапами

chetyrehpalyj kit
Четырехпалый кит, автор иллюстрации: Robert W. Boessenecker

Новый вид древнего кита с четырьмя лапами открыла международная группа исследователей во главе с группой из Центра палеонтологии позвоночных Университета Мансуры (MUVPC), сообщает phys.org. Окаменелость ископаемого животного была обнаружена в Египте 13 лет назад. Но статья с анализом его останков вышла в журнале Proceedings of the Royal Society только в этом году.

Окаменелые части скелета был найден в пустыне в скале в Фаюмской впадине, области к западу от Нила в Египте. Исследования показали, что миллионы лет назад эта область была под водой. После своего открытия в 2008 году окаменелость была передана MUVPC, где с тех пор она изучается.

 

Изучение кита показало, что он жил примерно 43 миллиона лет назад, то есть в эпоху эоцена. Измерения показали, что при жизни он был примерно трехметровой длины и весил примерно 590 килограммов. У него также было четыре полностью функциональных ноги, которые позволили бы существу ходить по суше так же легко, как оно плавало в море. У него был полный рот зубов, а телосложение наводило на мысль о силе и свирепости. Исследователи предполагают, что он, вероятно, питался более мелкими млекопитающими, крокодилами и другими детенышами китов. Ученые также обнаружили, что окаменелость представляет собой новый вид китов, который команда назвала Phiomicetus Anubis, и он представляет собой старейший полуводный вид, когда-либо найденный в Африке. Первая часть его названия происходит от места, где он был найден, в то время как вторая часть является отсылкой к древнеегипетскому богу смерти.

Исследователи полагают, что кит также представляет собой пример древнего наземного существа, возвращающегося в море, которое все еще находится на начальных стадиях превращения в морское животное без ног. Это придает правдоподобие теориям, которые предполагают, что современные киты произошли от древних наземных существ. Он также принадлежит к группе вымерших китов, известных под общим названием протоцетиды. Считается, что первый представитель их группы появился в Азии еще 50 миллионов лет назад, что позволяет предположить, что P. Anubis является одним из старейших представителей этой группы, когда-либо найденных.