Ученые реконструировали климат Сахары в древности

Регион Сахары не всегда был таким пустынным, как в нынешнее время. Международная группа ученых показала, как менялся климат региона в течение 160 лет. Результаты опубликованы в журнале Nature Geoscience, сообщает naked-science.ru.

Считается, что Сахара превратилась в пустыню около пяти миллионов лет назад. Но и после этого там наблюдались относительно краткосрочные изменения влажности: Сахара могла становиться саванной, по которой текли большие реки. Эти фазы неоднократно повторялись в четвертичный период и считаются ключевыми для развития человеческих популяций в прошлом. Однако механизмы, ответственные за пробуждение ныне спящих речных систем, остаются непонятными.

Ученые из Немецкого исследовательского центра геонаук, Лейпцигского университета (Германия), Гавайского университета (США) и Пусанского национального университета (Южная Корея) реконструировали климат Сахары за последние 160 тысяч лет на основе анализа наземных и морских отложений в заливе Сидра на побережье Ливии.

Девятиметровые керновые «цилиндры» ила, поднятые с морского дна, содержат остатки отложений и растений, перенесенные с берегов Африканского континента, а также раковины микроорганизмов, которые жили на морском дне тысячи лет назад.

 

Объединив анализ этих данных с результатами компьютерного моделирования, удалось определить изменения климата в регионе. Специалисты установили также, что чередованию влажных и сухих климатических фаз в Сахаре способствовали небольшие изменения орбиты Земли, а еще сокращение и увеличение площади полярных ледяных щитов.

Такие колебания климата, возможно, способствовали расселению древнего человека.

Не исключено, что климат в Сахаре был более влажным и в относительно недавнее время. О чем оставил свидетельства древний человек. Так, в 1933 немецкий исследователь африканского континента Лео Фробениус обнаружил в самом сердце пустыни Сахара — на плато Тассилин-Аджер — наскальные изображения, которые сейчас называют фрески Тассили. Древние художники украсили скалы, вплотную подступающие к руслу древней реки, рисунками людей, а также антилоп, жирафов, птиц, львов, бегемотов. Картины написаны белой глиной и красной охрой. И свидетельствуют о некогда бурной жизни в этих ныне пустынных местах.