В Якутии ученые нашли древнейшую вечную мерзлоту в мире возрастом 650 лет

Возраст вечной мерзлоты, найденной в районе восточносибирского поселка Батагай в Якутии, оценивается в 650 тысяч лет, сообщается на официальном информационном портале республики Саха

af66ed5692d57b750f2522e3444cf9c9d2f8f4d0
Фото: Alfred-Wegener-Institut / Thomas Opel

Эта древнейшая из известных в мире вечная мерзлота пережила несколько холодных и теплых периодов в истории Земли, но вмешательство человека нанесло ей непоправимый ущерб.

Как говорится в заявлении Института полярных и морских исследований имени Альфреда Вегенера (AWI), слой почвы был заморожен в течение примерно 650 тысяч лет. Он находится на склоне горы на глубине около 50 метров, где температура постоянно составляет около минус десяти градусов по Цельсию.

По мнению экспертов Центра полярных и морских исследований имени Гельмгольца, это доказывает, что вечная мерзлота не обязательно должна полностью оттаивать даже в более теплые периоды. Изучаемая вечномерзлая почва, по всей видимости, пережила и особенно теплые периоды около 130 тысяч лет назад, когда летом в Арктике было примерно на четыре-пять градусов Цельсия теплее, чем сегодня.

 

В период с 1940-х по 1960-е годы часть склона была частично вырублена, и по ней ездили тяжелые гусеничные вездеходы с близлежащей шахты, что привело к уничтожению защитного и изолирующего растительного покрова. В результате более молодая вечная мерзлота на поверхности начала оттаивать летом, пока почва, наконец, не стала сползать, обнажая более старую вечную мерзлоту.

Этот ущерб непоправим, поскольку обнажившаяся вечная мерзлота продолжает оттаивать каждое лето.

Вечная мерзлота — это почва и горные породы, которые постоянно находятся в замороженном состоянии, иногда на глубине до нескольких сотен метров. Они встречаются в основном в Северной Америке и Сибири, а также в районах высокогорных массивов, и, как гигантская морозильная камера, сохраняют огромное количество мертвой биомассы, в основном остатки растений, а также останки животных последнего ледникового периода — таких как мамонты или шерстистые носороги.