Антарктида приближается к катастрофическому климатическому переломному моменту

Арктика теряет лед по мере повышения глобальных температур, и это напрямую влияет на жизнь людей и запускает петли обратной связи, которые подпитывают еще большее потепление, сообщает phys.org. В это же время Антарктида содержит достаточно сухопутного льда, чтобы поднять глобальный уровень моря более чем на 60 метров — примерно в 10 раз больше, чем в ледяном щите Гренландии.

Ученым давно известно, что антарктический ледяной покров имеет физические переломные моменты, за пределами которых потеря льда может выйти из-под контроля. Новое исследование, опубликованное в журнале Nature, показывает, что ледяной покров Антарктиды может достичь критического переломного момента через несколько десятилетий.

Критический порог ближе, чем мы думали

Новое исследование показывает, что если выбросы парниковых газов будут продолжаться в том же темпе, то примерно к 2060 году антарктический ледяной покров пересечет критический порог и приведет мир к повышению уровня моря, которое не является обратимым в масштабах человеческого времени. Вытягивание углекислого газа из воздуха в этот момент не остановит потерю льда, и к 2100 году уровень моря может подняться более чем в 10 раз быстрее, чем сегодня.

Антарктида имеет несколько защитных ледяных шельфов, которые веером выходят в океан перед постоянно текущими ледниками континента, замедляя поток наземных ледников в море. Но эти полки могут истончаться и разрушаться, когда под ними движется более теплая вода.

Когда ледяные шельфы разрушаются, это может обнажить возвышающиеся ледяные скалы, которые, возможно, не смогут стоять самостоятельно. На данный момент существуют две потенциальные нестабильности. Части антарктического ледяного щита находятся ниже уровня моря на скальных породах, которые наклоняются внутрь к центру континента, поэтому потепление океанской воды может разъедать их нижние края, дестабилизируя их и заставляя их быстро отступать вниз по склону. Над водой таяние поверхности и дождь могут открыть трещины во льду. Когда ледяные скалы станут слишком высокими, они могут катастрофически разрушиться, ускоряя скорость потока льда в океан.

 

Резкий скачок в совершенно другой мир

В исследовании использовалось компьютерное моделирование, основанное на физике ледяных щитов, и было обнаружено, что выше 2 ° C (3,6 F) потепления Антарктида увидит резкий скачок в потере льда, вызванный быстрой потерей льда через массивный ледник Туэйтс. Этот ледник осушает территорию размером с Флориду или Великобританию и является объектом интенсивных исследований ученых США и Великобритании.

Другие прогнозы не учитывают нестабильность ледяных скал и, как правило, дают более низкие оценки скорости повышения уровня моря.

Физическая нестабильность в антарктическом ледяном щите может привести к быстрому ускорению повышения уровня моря.

Новое исследование, проведенное Робертом ДеКонто, Дэвидом Поллардом и Ричардом Аллеем, является одним из немногих, которое выходит за рамки этого столетия. Оно показывает, что если бы сегодняшние высокие выбросы продолжались без ослабления до 2100 года, повышение уровня моря взорвалось бы, превысив 2,3 дюйма (6 см) в год к 2150 году. К 2300 году уровень моря будет в 10 раз выше, чем ожидается, если страны достигнут целей Парижского соглашения. Более теплый и мягкий ледяной покров и согревающий океан, удерживающий свое тепло в течение столетий, предотвращают повторное замерзание защитных ледяных шельфов Антарктиды, что приводит к совершенно другому миру.