Гибель антарктического морского льда угрожает жизни в океане

Международная группа ученых обнаружила, что летний морской лед в море Уэдделла у берегов Антарктиды уменьшается с драматической скоростью. С 2015 года ледяной покров сократился на миллион квадратных километров. Это может представлять проблему для местной морской флоры и фауны.

Неспокойные ледники

Ледники Антарктиды в некоторых местах достигают нескольких миль в глубину. Однако, этот лед далеко не статичен, особенно та его часть, что покрывает расположенные у берегов континента моря. Он течет, распадается, сжимается и растет вместе с сезонами очень сложным образом.

Одним из таких сложных примеров является море Уэдделла, где исследователи из Британской антарктической службы (BAS), Индийского Национального центра полярных и океанических исследований, Нанкинского университета и Университета Виктории в Веллингтоне (Новая Зеландия), изучали спутниковые записи протяженности морского льда и анализ погоды, начиная с конца 1970-х годов. Они пытались понять, почему летний морской лед уменьшился на треть за пять лет.

Ученые обнаружили, что море Уэдделла подвергалось ряду сильных летних штормов в 2016 и 2017 годах. Такие штормы могут разрушать паковые льды и приводить в движение образующиеся льдины, заставляя их таять быстрее. Однако команда также обнаружила, что появилась область открытой воды, или полынья, — то, чего не происходило почти 50 лет.

Антарктический лёд удивляет

«Антарктический морской лед продолжает удивлять нас», — говорит профессор Джон Тернер, климатолог из Британской антарктической службы. «В отличие от Арктики, морские льды вокруг Антарктики увеличивались в размерах с 1970-х годов, но затем быстро уменьшились до рекордно низких уровней, причем наибольшее снижение произошло в море Уэдделла. Летом этот район теперь имеет на треть меньше морского льда».

 

По данным команды, зимний морской лед удваивает размер Антарктиды, покрывая морскую площадь в 18 миллионов кв км к концу сентября. Большая часть его тает летом, за исключением моря Уэдделла, большая часть которого оставалась замерзшей. Это изменилось в декабре 2016 года, когда сильные штормы втянули теплый воздух, способствуя таянию. Открытая вода продлевала эффект, включая поддержание полыньи, образованной сильными ветрами.

Полярной жизни нужен лёд

Проблема заключается в том, что эта потеря морского льда окажет серьезное воздействие на экосистему моря Уэдделла. Многие растения и животные приспособлены к жизни в присутствии морского льда. Потеря льда может повлиять на всю пищевую цепочку, от планктона и криля до тюленей, пингвинов и китов. Это также может быть долгосрочной проблемой, потому что до сих пор неизвестно, обратится ли эта потеря вспять, как это происходило в прошлом, или это начало долгосрочного снижения количества льда.

«Резкое сокращение морского льда, наблюдаемое в море Уэдделла, вероятно, окажет значительное влияние на функционирование всей морской экосистемы», — говорит профессор Юджин Мерфи, эколог из Британской антарктической службы. «Понимание этих более широких последствий имеет первостепенное значение, особенно если снижение ледового покрова продолжается».

Ранее «Бора-медиа» сообщала о том, что 21 июня на российской станции «Мирный» в Антарктиде произошел сильный пожар. Дом Радио сгорел полностью.