Ученые: белки-кластерины могут помочь при болезни Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера сегодня встречается, к сожалению, довольно часто. Постепенное угасание функций мозга, потеря памяти, дезориентация в пространстве становится реальностью для сотен тысяч людей. В настоящее время болезнь неизлечима, но ученые находят новые пути в борьбе с ней, сообщает «Химия и Жизнь».

Как бляшки разрушают мозг

Впервые описал заболевание немецкий врач Алоис Альцгеймер. Он обнаружил в мозге умерших больных сенильные бляшки. Позднее выяснилось, что они состоят из слипшихся молекул бета-амилоидного пептида, который образуется из белка АРР в результате его неправильного расщепления. Молекулы бета-амилоида собираются в белковые фибриллы, из которых и формируются амилоидные бляшки. Эти бляшки плохо поддаются разрушению и накапливаются за пределами клетки, нарушая работу мозга. В итоге постепенно развивается болезнь Альцгеймера, которая через несколько лет приводит к смерти.

Кластерин — природный чистильщик

Если затормозить накопление бета-амилоида, можно будет избежать заболевания. Пока биологи и медики не обнаружили вещество, которое могло бы уничтожать бета-амилоидные пептиды или препятствовать образованию бляшек.

Японские исследователи из Университета Тиба обратили внимание на белок, выделяемый нервными клетками (нейронами) — кластерин, который участвует в очистке клетки от мусора. Этот белок связывается со многими веществами, в том числе и с бета-амилоидом, и направляет их на утилизацию. Кластерины чистят не только клетку, но и межклеточное пространство от поврежденных, неправильно свернутых белков и их обрывков.

 

Ученые предположили, что кластерины могут ликвидировать амилоидные бляшки. Чтобы это проверить, они повредили гены, отвечающие за синтез кластерина, и наблюдали за изменением жизнедеятельности клеток.
Выяснилось, что кластерин действительно участвует в уничтожении бета-амилоида.

Не только болезнь Альцгеймера

По мнению ученых, если увеличить количество белка кластерина в нервных клетках, то нейроны смогут активнее перерабатывать белковый мусор. Сделанное открытие в перспективе поможет не только в борьбе с болезнью Альцгеймера, но и с другими проблемами, связанными с накоплением поврежденных белков в организме и вызывающими нейродегенеративные и аутоиммунные заболевания.

Статья об этом открытии была опубликована в «Journal of Cell Biology».

Ранее БМ рассказывала о том, что российский штамм коронавируса намного заразнее китайского, выяснили ученые.