Удивительная история знаменитого фото «разбившейся летающей тарелки» от NASA

Эта известная фотография разбившейся «летающей тарелки» NASA имеет за собой поистине удивительную историю.

«Летающая тарелка из космоса аварийно приземлилась в пустыне Юта после того, как ее отслеживали радары и преследовали вертолеты», — говорится в описании фотографии, опубликованном в ноябре 2018 года, хотя NASA и не намекала в этом тексте на визит сюда инопланетян.

Разбитая «летающая тарелка», наполовину зарытая в песок пустыни, на самом деле была вернувшейся капсулой космического корабля «Генезис». И она не должна была приземляться таким жестоким образом.

В погоне за солнечным ветром

Запущенная 8 августа 2001 года миссия Genesis была амбициозной попыткой космического агентства отправить космический корабль в солнечный ветер нашей родной звезды, собрать образцы и вернуть их на Землю. Собирая данные о составе заряженных частиц, струящихся из солнечной короны, исследователи надеялись точно определить состав звезды и узнать больше об элементах, которые были в космосе, когда формировались планеты Солнечной системы.

Корабль Genesis был оснащен капсулой возврата образцов, содержащей контейнер с материалами солнечного ветра, собранными, когда корабль провел два года на орбите точки Лагранжа 1 — одной из точек в космосе, где гравитация Земли и Солнца точно сбалансирована.

Корабль захватил образцы солнечного ветра, сложив ряд коллекторных решеток, каждая из которых была загружена высокочистыми материалами, такими как алюминий, сапфир, кремний и даже золото.

«Материалы, которые мы использовали в коллекторных массивах Genesis, должны были быть достаточно физически прочными, чтобы быть запущенными без разрушения; сохранять образец, нагреваясь Солнцем во время сбора; и быть достаточно чистыми, чтобы мы могли анализировать элементы солнечного ветра после возвращения на Землю», — объяснила 3 сентября 2004 года представитель проекта Эми Юревич.

Установлены задом наперед…

Пять дней спустя эта капсула с образцами и ее драгоценными массивами врезалась в землю в штате Юта со скоростью 310 км / ч.

Предполагалось, что произойдет совсем другое — через 127 секунд после возвращения в атмосферу аппарат выпустит предварительный парашют для замедления и стабилизации спуска. Затем должен был надуться основной парашют, обеспечивающий капсуле плавный спуск на полигон в Юте.

 

На фотографии крушения видны вертолеты — они парили неподалеку, готовые подхватить капсулу в воздухе и переправить ее прямо в чистую комнату, чтобы избежать загрязнения образцов.

Но ни один из этих парашютов не раскрылся.

После тщательного исследования ошибка была прослежена до набора датчиков, едва ли размером с металлический конец карандаша. Они, как оказалось, были установлены задом наперед.
Эти крошечные устройства должны были обнаружить увеличивающиеся силы тяжести, когда капсула резко падала к земле, и вызвать развертывание парашютов.

Как вы можете себе представить, авария привела к серьезным повреждениям, загрязнив драгоценный груз внутри.

Миссия небесполезна

После того, как капсула с образцами была извлечена из места ее гибели, команда проекта приступила к извлечению всего, что еще можно было восстановить и изучить.

К счастью, миссия Genesis не была полностью бесполезной, даже после такого драматического прибытия капсулы с образцом. Некоторые из прочных коллекционных материалов сохранились, и исследователям удалось очистить поверхности, не потревожив солнечный материал, заключенный внутри.

В течение трех лет была опубликована серия работ, посвященных результатам Генезиса. Благодаря этой миссии мы узнали беспрецедентные подробности о составе Солнца и элементных различиях между нашей звездой и внутренними планетами Солнечной системы.

«Солнце содержит более 99 процентов материала, находящегося в настоящее время в нашей Солнечной системе, так что это была хорошая идея — узнать его лучше», — сказал главный исследователь Genesis Дон Бернетт из Калифорнийского технологического института в 2011 году.

Автор оригинального текста SIGNE DEAN, перевод Бора-медиа
ФОТО: USAF 388th Range Sqd., Genesis Mission, NASA