Земля находится гораздо ближе к сверхмассивной черной дыре нашей галактики, чем думали раньше

Наша Земля находится гораздо ближе к сверхмассивной черной дыре Млечного пути, чем думали раньше, сообщает sciencealert.com.

Согласно новой карте нашей галактики Млечный путь, положение Солнечной системы оказалось не там, где думали раньше. Мало того, что она оказалась ближе к центру галактики — и, соответственно, ближе к сверхмассивной дыре в нем Стрелец A* (Sgr A*), она еще и вращается с большей скоростью.

Это не повод для беспокойства. На самом деле мы не приближаемся к Sgr A*, и нам не грозит опасность быть поглощенными черной дырой. Скорее, наша карта Млечного Пути была скорректирована, более точно определяя, где мы были все это время.

Это исследование прекрасно демонстрирует, насколько сложно составить карту галактики в трех измерениях изнутри нее.

Относительно легко нанести на карту двумерные координаты звезд и других космических объектов, но расстояния до этих объектов намного сложнее вычислить. А расстояния важны — они помогают определить внутреннюю яркость объектов. Хорошим недавним примером этого является звезда красного гиганта Бетельгейзе, которая оказалась ближе к земле, чем предполагали предыдущие измерения. Это значит, что Бетельгейзе не такая большая и не такая яркая, как мы думали раньше.

chernaja dyra 2
(National Astronomical Observatory of Japan)

Другой интересный объект CK Vulpeculae, звезда, которая взорвалась 350 лет назад. На самом деле она находится гораздо дальше, что означает, что взрыв был ярче и энергичнее, и требует нового объяснения, поскольку предыдущие анализы проводились в предположении, что это была относительно низкая энергия.

Но мы становимся все лучше в вычислении этих расстояний, а исследования с использованием наилучших доступных технологий и методов упорно работают над уточнением наших трехмерных карт Млечного Пути, области, известной как астрометрия. И одна из них — радиоастрономическая съемка «VERA», проводимая японскими исследователями.

VERA (Very Long Baseline Interferometry) использует ряд радиотелескопов по всему японскому архипелагу, объединяя их данные. Это тот же самый принцип, который лежит в основе телескопа «Горизонт событий», который произвел наше самое первое прямое изображение тени черной дыры.

 

VERA начала наблюдения в 2000 году. Она предназначена для того, чтобы помочь нам вычислить расстояния до радиоизлучающих звезд путем вычисления их параллакса. Система наблюдает за звездами в течение года. И, благодаря своей невероятной разрешающей способности, наблюдает, как их положение меняется относительно звезд, которые находятся гораздо дальше, чем Солнце.

Это изменение положения может быть использовано для вычисления расстояния звезды от Земли. Основываясь на первом астрометрическом каталоге 99 объектов VERA, опубликованном ранее в этом году, а также на других наблюдениях, астрономы создали карту положения и скорости этих объектов.

chernaja dyra i solnce
(National Astronomical Observatory of Japan)

По этой карте они вычислили положение центра галактики. В 1985 году Международный Астрономический Союз определил расстояние до центра галактики как 27 700 световых лет. В прошлом году гравитационное сотрудничество пересчитало его и обнаружило, что он находится ближе, в 26 673 световых годах.

Измерения, основанные на вере, приближают его еще ближе, на расстояние всего 25 800 световых лет. И орбитальная скорость Солнечной системы тоже оказалась выше — 227 километров (141 миля) в секунду, а не официальная скорость 220 километров (137 миль) в секунду.

Это изменение может показаться незначительным, но оно может повлиять на то, как мы измеряем и интерпретируем активность в галактическом центре — в конечном счете, мы надеемся, что это приведет к более точной картине сложных взаимодействий вокруг черной дыры Sgr A*.

Каталог астрометрии VERA был опубликован в изданиях астрономического общества Японии.

На заглавном фото: Галактический центр в радиоволнах.
Изображение: South African Radio Astronomy Observatory