Опасный «фактор Х» может скрываться во льдах Земли, предупреждает ученый

Глобальное потепление и, как следствие — быстрое размораживание Земли подвергает экосистемы и наше собственное здоровье риску из-за множества угроз, включая множество потенциальных патогенов, которые, возможно, когда-то сеяли хаос смертей среди наших предков. Как сообщает корреспондент Newsweek Пандора Деван, ученые все больше обеспокоены тем, что вирусы, успешно пробудившиеся после десятков тысяч лет хранения в вечной мерзлоте, могут быть признаком грядущих худших событий, пишет sciencealert.

«Существует фактор X, о котором мы действительно мало что знаем», — считает Девану специалист по инфекционным заболеваниям Университета Умео Биргитта Эвенгард.

Какими бы предположительными ни казались подобные будущие угрозы, то, что исследователи обнаружили в последние годы, требует серьезного внимания и рассмотрения вопроса об улучшении наблюдения и расследования потенциальных опасных явлений в Арктике.

Большинство эпидемий, скорее всего, происходят из нового источника, такого как популяция диких животных. Исследования показали, что вспышки зоонозных заболеваний увеличиваются как по количеству, так и по разнообразию. При этом ожидается, что смертность будет продолжать расти в среднем почти на 10 процентов каждый год.

Подобная статистика даже не учитывает всплески, вызванные катастрофическими явлениями, такими как COVID-19, которые, как ожидается, также будут происходить с большей частотой по мере изменения климата и посягательства людей на большее разнообразие мест обитания животных.

В то время как история может рассказать нам кое-что о болезнях, передающихся от одного хозяина к другому через пространство, возможность того, что патоген совершит гигантский скачок во времени, является новой территорией для исследователей. Есть веские основания подозревать, что это возможно и даже вероятно.

По сообщениям, в 2016 году сибирская язва стала причиной гибели более 2000 северных оленей и одного человека в малонаселенном Ямало-Ненецком округе на северо-западе Сибири. Считается, что причиной этой конкретной вспышки стала зараженная туша животного, которая долгое время была заморожена в сибирских льдах.

Вирусы могут обладать такой же способностью проспать столетия. Только в прошлом году исследователи сообщили о возрождении вируса амебы возрастом 50 000 лет, обнаруженного в замерзших отложениях на глубине 16 метров (52 метра) под российским озером.

Трудно сказать, что эти лабораторные исследования могут сказать о вероятности возникновения реальных вирусных инфекций. В то время как вирусам требуется правильный «механизм», чтобы прикрепляться к клеткам-хозяевам и размножаться внутри них, нет четкого правила относительно эволюционных взаимоотношений между двумя потенциальными хозяевами, что затрудняет прогнозирование того, насколько мы можем быть восприимчивы к патогену, основываясь на том, чем они заражали в прошлом.

С другой стороны, частота и интенсивность контакта с вирусом могут иметь решающее значение для того, развился ли он в конечном итоге как средство заражения нового хозяина. Если за короткий промежуток времени поместить достаточное количество микробов в общую экосистему, есть шанс, что по крайней мере один из них найдет нового хозяина для заражения.

Исследователи из Оттавского университета использовали секвенирование ДНК и РНК, чтобы составить картину видов вирусов, обнаруженных в почве и воде озера Хейзен, крупнейшего пресноводного озера в Высокогорной Арктике. Их исследование, опубликованное в 2022 году, предполагает, что замерзший север может стать «благодатной почвой для возникающих пандемий», поскольку лед продолжает таять.

Измеряя совпадение генеалогических древ вирусов и потенциальных хозяев, их исследование показало, что вероятность распространения захваченных вирусов в популяцию известных восприимчивых хозяев возрастает по мере увеличения скорости таяния ледников.

Возвращение оспы, следующий коронавирус или какой-то совершенно новый вид вируса, известный только нашим далеким предкам, — все это ужасающие возможности, вероятность появления патогена, влияющего на критические участки пищевой сети, также нельзя сбрасывать со счетов как возбудителя инфекции. Почти наверняка в давно замерзшем льду содержатся неизвестные факторы, которые могут застать нас врасплох.