«Последняя ледяная зона» Ледовитого океана может не пережить это столетие

С потеплением климата площадь летнего морского льда в Арктике быстро сокращается и с начала 1980-х годов уменьшилась вдвое, сообщает phys.org.

Новое исследование было нацелено на регион площадью 1 миллион квадратных километров к северу от Гренландии и побережья Канадского архипелага, где круглогодичный морской лед традиционно был самым толстым и, следовательно, вероятно, наиболее устойчивым. Ученые пришли к выводу, что как при оптимистическом, так и при пессимистическом сценарии к 2050 году летний лед в этом регионе резко истончится. При оптимистичном сценарии, если к тому времени удастся сократить выбросы углекислого газа, некоторое количество летнего льда может сохраняться бесконечно. Однако при пессимистичном сценарии, при котором выбросы будут продолжаться, как сейчас, летний лед в Арктике исчезнет к 2100 году вместе с такими животными, как тюлени и белые медведи. Исследование опубликовано в журнале «Будущее Земли».

«Если круглогодичный лед исчезнет, целые экосистемы, зависящие от льда, разрушатся, и начнется что-то новое», — сказал соавтор исследования Роберт Ньютон, старший научный сотрудник обсерватории Земли Ламонт-Доэрти Колумбийского университета.

Ученые десятилетиями размышляли о судьбе арктического морского льда. Примерно в 2009 году исследователи, в том числе соавторы Ньютона Стефани Пфирман и Л. Бруно Трамбле, впервые объединились вокруг идеи того, что они назвали «последней ледяной областью» — регионом, где летний лед, скорее всего, даст последний отпор.

 

Зимой большая часть поверхности Северного Ледовитого океана замерзает и, вероятно, будет замерзать в обозримом будущем, даже когда климат потеплеет. Толщина льда может достигать метра каждую зиму, а если он переживет одно или несколько летних сезонов, то может достигать нескольких метров. Летом обычно происходит частичное таяние, появляются разбросанные участки открытой воды. Это помогает ветрам и течениям переносить плавучий лед на большие расстояния в различных круговоротах, включая всеобъемлющий трансполярный дрейф, который переносит лед по часовой стрелке из Сибири в Гренландию и Канаду. Каждый год часть льда выбрасывается в Северную Атлантику через проливы между Гренландией и Норвегией. Но большая его часть направляется к самым дальним северным берегам Арктики, вдоль Гренландии и Канадских островов. Здесь повторяющиеся притоки льда могут создавать слои и хребты давления высотой до 10 метров. Большая часть этого будет сохраняться в течение 10 или более лет, прежде чем в конечном итоге прекратится.

В результате образуется богатая морская экосистема. По краям и дну многолетнего льда цветут фотосинтетические диатомовые водоросли, которые со временем образуют толстые коврики. Они кормят крошечных животных, живущих во льдах и вблизи них, которые кормят рыбу, которые кормят тюленей, которые кормят белых медведей. Помимо прочего, густой, неровный рельеф обеспечивает достаточно укрытий для логовищ тюленей и ледяных пещер, где белые медведи могут перезимовать и вырастить своих детенышей. Он также обеспечивает безопасное убежище от людей, которые едва могут здесь ориентироваться, даже с помощью ледоколов.

Исторически сложилось так, что большая часть льда, который попадает в последнюю ледяную зону, поступает с континентальных шельфов Сибири через трансполярный дрейф. Сибирский лед также смешивается со льдом, образовавшимся в центральной части Северного Ледовитого океана, который также может проникнуть в последнюю ледяную зону. Но сейчас в океане образуется все более тонкий лед, который быстрее тает во все более открытых водах летом. По мере развития этой тенденции, говорят исследователи, в ближайшие несколько десятилетий последняя ледяная зона будет «голодать». Часть льда будет продолжать прибывать из центральной Арктики, а часть будет формироваться локально, но ни того, ни другого не будет достаточно для поддержания нынешних условий.

К середине столетия, по сценарию исследователей с низким уровнем выбросов, даже лед в центральной Арктике будет ослабевать, и толстый многолетний лед уйдет в прошлое; локально образовавшийся летний лед сохранится в последней ледяной зоне, но толщиной всего в метр. Хорошая новость: по крайней мере, некоторые тюлени, медведи и другие существа могут выжить, как это происходит в настоящее время в аналогичных летних условиях на западной Аляске и в некоторых частях Гудзонова залива. Плохая новость: по сценарию с более высоким уровнем выбросов, к 2100 году даже локально образовавшийся лед будет таять летом. И нигде больше не будет летнего льда и не останется зависящих от льда экосистем.

«Это не значит, что это будет бесплодная, безжизненная среда», — сказал Ньютон. «Появятся новые организмы, но для вторжения новых существ может потребоваться некоторое время». Рыба, диатомовые водоросли или другая биота могут появиться из Северной Атлантики, но неясно, смогут ли они выжить там круглый год.