В Антарктиде нашли гигантское яйцо неизвестного существа

Предмет, который чилийские исследователи извлекли из мерзлого грунта Антарктиды, оказался гигантским яйцом живого существа, сообщает «Популярная механика». Но его загадка до конца не разгадана.

В 2011 году чилийские ученые, работающие в Антарктиде, выкопали из земли… нечто. Находку так и окрестили — The Thing, поскольку не смогли понять ее природу. Предмет был размером с футбольный мяч и имел овальную неправильную форму.

В последующие годы различные исследователи пытались анализировать таинственную находку, пока, наконец, в 2018 году не появилась гипотеза о том, что The Thing может быть огромным яйцом. Эта версия подтверждается и в статье, опубликованной на днях в журнале Nature.

По словам автора статьи Лукаса Лежандра, предмет представляет собой «самое большое яйцо с мягкой скорлупой, когда-либо известное науке». Обычно мягкая оболочка — это признак того, что перед вами яйцо кальмара или осьминога, однако исследователи думают, что The Thing отложила древняя рептилия. Ранее никто не представлял, что яйца морских обитателей могут достигать таких колоссальных размеров.

В мезозойскую эру (около 250−65 миллионов лет назад) размеры тела живущих на Земле животных был огромны, гораздо крупнее современных. Самое большое из известных до сих пор древних яиц принадлежит недавно вымершей слоновой птице, которая была примерно на 66 миллионов лет моложе последних динозавров и гигантских морских рептилий.

 

Теперь ученые сообщают, что, видимо, имеют дело с новым типом яиц.

Яйцо, найденное в прибрежных морских отложениях позднего мелового периода (примерно 68 миллионов лет назад) Антарктиды превосходит все яйца динозавров по объему и отличается от них по структуре. Хотя яйцо птицы-слона несколько крупнее, его скорлупа была твердой. Она примерно в пять раз толще и имеет значительный призматический слой и сложную поровую структуру. А антарктическая находка представляет собой тонкую явно мягкую скорлупу со слоистой структурой, лишенной призматического слоя и отчетливых пор. Она похожа на кожистую оболочку яиц ныне живущих ящериц и змей.

Неизвестно, какое древнее животное снесло это яйцо. Анализ позволяет предположить, что яйцо принадлежало особи длиной не менее 7 метров, предположительно гигантской морской рептилии. Такое большое яйцо с относительно тонкой скорлупой может быть у так называемых «живородящих» рептилий — когда яйцо откладывается, и новый организм немедленно вылупляется из него.

На территории Антарктиды в мезозое проживали динозавры, однако все они были слишком малы, чтобы снести нечто подобное. В настоящее время одной из наиболее правдоподобных версий является та, по которой яйцо принадлежит мозозавру — фрагменты их скелетов в самом деле периодически обнаруживают в Антарктиде.

Ранее «БМ» рассказывала о том, что новые ископаемые находки переписывают историю динозавров.