Космический телескоп Хаббл показал землянам гибель «зеленой кометы»

Летящая к Земле «зеленая» комета наделала много шума как среди специалистов, так и общественности. В марте ее яркость неожиданно резко увеличилась. Появилась надежда, что по мере своего приближения, она будет четко видна на небе и сопоставима по яркости свечения с Луной. Вызывал интерес и ее необычный зеленоватый оттенок, обусловленный наличием определенных соединений.

Однако в начале апреля яркость кометы снизилась, и она распалась на три фрагмента. А к концу апреля распалась окончательно. И этот процесс гибели кометы был запечатлен.

Космический телескоп NASA Хаббл показал астрономам четкий вид распада кометы C / 2019 Y4 (ATLAS), сообщает phys.org. Телескоп обнаружил примерно 30 фрагментов хрупкой кометы 20 апреля и 25 фрагментов 23 апреля.

Комета была впервые обнаружена в декабре 2019 года роботизированной астрономической обзорной системой ATLAS на Гавайях, США. До середины марта она быстро увеличивала яркость, и некоторые астрономы предполагали, что в мае она станет видимой невооруженным глазом и станет одной из самых впечатляющих комет, виденных за последние два десятилетия. Однако комета внезапно начала тускнеть, что привело астрономов к предположению, что ледяное ядро может фрагментироваться или даже распадаться. Фрагментация атласа была подтверждена астрономом-любителем Хосе де Кейросом, который сфотографировал около трех частей кометы 11 апреля.

Наблюдения космического телескопа Хаббла за распадом кометы 20 и 23 апреля показывают, что все разбитые фрагменты окутаны солнечным хвостом кометной пыли. Эти изображения служат еще одним доказательством того, что фрагментация комет, вероятно, является обычным явлением и даже может быть доминирующим механизмом, с помощью которого твердые ледяные ядра комет погибают.

raspad komety
Наблюдения космического телескопа Хаббла за распадом кометы 20 и 23 апреля показывают, что все разбитые фрагменты окутаны солнечным хвостом кометной пыли

«Это действительно захватывающе — и потому, что такие события очень круто смотреть, и потому, что они происходят не очень часто. Большинство комет, которые фрагментируются, слишком тусклы, чтобы их можно было увидеть. События такого масштаба происходят только один или два раза в десятилетие», — сказал руководитель второй наблюдательной группы Хаббла, Кванжи Йе, из Университета Мэриленда.

 

Поскольку фрагментация кометы происходит быстро и непредсказуемо, достоверные наблюдения редки. Поэтому астрономы по-прежнему в значительной степени не уверены в причинах фрагментации. Одно из предположений состоит в том, что первоначальное ядро раскручивается на части из-за реактивного действия выброса газа. Дальнейший анализ данных Хаббла может показать, является ли этот механизм ответственным за гибель комет или нет.

Четкие изображения Хаббла могут дать новые ключи к разгадке этого распада. В телескопе можно было различить фрагменты размером с дом. До распада все ядро могло быть не больше длины двух футбольных полей.

Гибнущая комета в настоящее время находится внутри орбиты Марса, на расстоянии приблизительно 145 миллионов километров от Земли. Ближе всего комета приблизится к Земле 23 мая на расстояние примерно 115 миллионов километров, а через восемь дней она пройдет в пределах 37 миллионов километров от Солнца.

Посмотрите, как это выглядит на анимации:

Читайте также: Открыта супер сверхновая звезда, затмевающая все остальные.