Ученые исследовали останки удивительных древних первых земных животных

Самые ранние многоклеточные организмы, возможно, не имели головы, ног или рук, но их части и сейчас остаются внутри нас сегодня, показывают новые исследования.

rannie zhivotnye
На фото: Окаменелость Дикинсонии. Источник: Мэри Дрозер/UCR

Согласно исследованию, проведенному в Калифорнийском университете в Риверсайде, древние океанические существа возрастом 555 миллионов лет имеют общие гены с современными животными, включая человека, сообщает phys.org.

«Ни у кого из них не было ни голов, ни скелетов. Многие из них, вероятно, выглядели как круглые диски, которые торчали вверх на морском дне», — сказала Мэри Дрозер, профессор геологии в Калифорнийском университете. «Эти животные настолько странные и настолько разные, что их трудно отнести к современным категориям живых организмов, просто взглянув на них, и мы не можем извлечь их ДНК».

Однако хорошо сохранившиеся ископаемые отпечатки позволили Дрозер и ее соавтору Скотту Эвансу, связать внешний вид животных и вероятное поведение с генетическим анализом ныне живущих существ. Их исследование этих связей было недавно опубликовано в журнале Proceedings of the Royal Society B.

Ученые рассмотрели четырех животных, представляющих более 40 признанных видов, которые были идентифицированы с той древней эры. Размеры этих существ варьировались от нескольких миллиметров до почти метра в длину.

Кимберллы были каплевидными существами с одним широким, закругленным концом и одним узким концом, которые, вероятно, скребли морское дно в поисках пищи хоботком. Кроме того, они могли передвигаться с помощью «мускулистой ноги», как улитки сегодня. В исследование были включены также плоские, овальной формы дикинсонии с серией приподнятых полос на их поверхности, и Tribrachidium, которые проводили свою жизнь неподвижно на дне моря.

 

Также были проанализированы Икарии, животные, недавно обнаруженные командой, включавшей Эванса и Дрозера. Они были размером и формой с рисовое зернышко и представляли собой первых билатерианцев — организмы с передней, задней частью и отверстиями на обоих концах, соединенных кишечником. Эванс сказал, что, скорее всего, у Икарии были рты, хотя они не сохранились в окаменелостях, и они ползали по органическому веществу, «поедая его на ходу».

Все группы животных были многоклеточными, с клетками разных типов. У большинства была симметрия на левой и правой сторонах, а также имелась нецентрализованная нервная система и мускулатура.

Кроме того, они, по-видимому, были способны восстанавливать поврежденные части тела с помощью процесса, известного как апоптоз. Эти же гены являются ключевыми элементами иммунной системы человека, которая помогает уничтожать инфицированные вирусом и предраковые клетки.

У этих животных, вероятно, были генетические части, отвечающие за головы и органы чувств, обычно находящиеся там. Однако сложность взаимодействия между этими генами, которое могло бы привести к появлению таких особенностей, еще не была достигнута.

«Тот факт, что мы можем сказать, что эти гены действовали в чем-то, что вымерло в течение полумиллиарда лет, очаровывает меня», — сказал Эванс.